Qué ver en la Bahía de Arcachón. 10 imprescindibles.

Qué ver en la bahía de Arcachon entre dunas, mar y ostras

Si estás pensando viajar a la bahía de Arcachón/bassin d’Arcachon o estás en Burdeos y buscas espacios naturales a menos de una hora, este artículo sobre qué se puede ver y hacer en la bahía de Arcachón, puede interesarte. 

Contiene información sobre pintorescos pueblos pesqueros, playas, islas, cultura en torno a la tradición ostrícola…

Solo por conocer la Duna de Pilat/Dune du Pilat, la mayor duna de Europa, la excursión o estancia es recomendada.

Pero además, la Bahía de Arcachón atesora otros encantos que iré desgranado.


Contenido de la entrada 


Qué ver en la bahía de Arcachón
Qué ver en la bahía de Arcachón

Dónde está la bahía de Arcachón

La bahía de Arcachón se sitúa en la costa occidental de Francia, a menos de una hora de Burdeos.

Forma parte de la denominada Côte d’Argent, en el golfo de Vizcaya.

Administrativamente pertenece al departamento de Gironde en la región de la Nouvelle Aquitaine.

Cómo es la bahía de Arcachón

Antes de adentrarnos en qué ver y hacer en la bahía de Arcachón, voy a resumir sus características principales.

  1. Podría decirse que es un mar interior, pues queda casi cerrada. Tan solo una pequeña abertura la comunica con el océano Atlántico.
  2. Un paraíso de paisajes naturales donde los colores quedan agarrados en la retina. Con la arena blanca de la mayor duna de Europa, un mar en tonalidades esmeralda y el verde de los pinos del espacio boscoso más grande de Europa occidental.
  3. Los humedales y lagunas ponen la nota musical. Con el canto de las miles de especies que lo habitan o utilizan como lugar de paso en la migración.
  4. Pueblos-puertos ostreros aportan la imagen tradicional, colorida y singular.
  5. Mención especial su gastronomía. Basada en los productos del mar, con las ostras como protagonistas.

Mapa imprescindibles bahía de Arcachón

A la pregunta qué ver en la bahía de Arcachón da respuesta este mapa con los lugares marcados. (Más adelante detallados).

QUÉ VER Y HACER EN LA BAHÍA DE ARCACHÓN

  1. Duna de Pilat. La más alta de Europa
  2. Arcachón. Muestra de Belle Époque
  3. Reserva ornitológica de Teich
  4. Sito Natural Domaine de Certes
  5. Île aux Oiseaux y las singulares cabañas
  6. Andernos. Iglesia y ruinas romanas
  7. Puerto ostrícola de Ares
  8. Pintorescos pueblos ostrícolas de Lège Cap Ferret
  9. Faro Cap Ferret
  10. Punta y dunas de Cap Ferret

1. DUNA DE PILAT

Impresionante tanto el tamaño de ¡¡¡la duna más grande de Europa!!! como las magníficas vistas.

Si hablamos de dimensiones, la duna de Pilat mide cerca de 3 km de largo, más de 600 metros de ancho y la altura de la cresta se situa entre los 80-114 m sobre el nivel del mar.

En cuanto a las vistas, es una exótica postal que muta a cada metro de ascenso hacia la cresta.

Alcanzada la cima, se tiene la sensación de estar entre dos mares: el de pinos y el del Atlántico.

Una extraordinaria panorámica de  360º que recorre el extenso bosque de pinos, el océano, el banc d’Arguín (pequeña isla frente a la duna), la bahía de Arcachón y hasta el faro de Cap Ferret.

1.1 Cómo subir a la duna de Pilat

Dos opciones:

  1. Ascender a la cima de la duna por las escaleras situadas junto al parking «Dune du Pilat». Son 160 peldaños y están instalados de abril a noviembre
  2. Por la escalera de la Corniche (tomando de referencia el hotel Co(o)rniche). Están adaptadas con miradores y carteles de información de la bahía, fauna y vegetación. Bajan hasta la playa y una vez allí el ascenso se hace directamente por la arena.

Por lo visto la primera opción es la más cómoda.

Aunque nosotros optamos por la segunda. Así la bajada tenía como recompensa darse un baño en el Atlántico, frente a la duna.

1.2 Origen de la duna de Pilat

Como curiosidad, las dimensiones de la duna es el resultado de un fenómeno geológico relativamente reciente.

Éste tiene su origen en el siglo XVIII, cuando el viento y el oleaje van trasladando progresivamente el gran banco de arena situado frente a la costa.

Como medida para frenar el avance al interior, se procede a la forestación. El paso queda cortado por los pinos maritimos, dando como resultado una ola arenosa que ira creciendo en altura.

El conjunto de la duna y el bosque está protegido con diferentes medidas de preservación y  declarado Grand Site National.

1.3 Reserva Natural Banc d’Arguin

Desde la duna, con la vista puesta en el océano, llama la atención un pequeño islote de arena blanca y agua cristalina.

Es el llamado Banc d’Arguin, el mayor banco de arena de todo el litoral y espacio protegido desde 1972 como Reserva Natural.

Llegar hasta allí sólo es posible en barco. Las empresas que ofrecen estos servicios están en Cap Ferret (un trayecto de 20 minutos) y en Arcachón ( 1 hora).

Duna de Pilat bahía de Arcachon

Cómo subir a la Duna de Pilat
Duna desde la playa

Cómo subir la duna de Pilat
Entre dos mares, bosque de pinos y océano

2. ARCACHÓN

Atractiva localidad que conserva su esencia del que fuera un famoso destino estival en la Belle Époque.

El sabor de antaño se concentra en la Ville d’Hiver/ Villa de Invierno. Un curioso y romántico barrio situado en la parte alta de la ciudad.

Fue construido entre los siglos XIX y principios del XX. Sus viviendas son un despliegue de arquitectura, estilo y fantasía.

Otro atractivo de Arcachón es el observatorio de Sainte-Cécile es un mirador con un pasado glorioso, pues fue construido en 1836 por Paul Régnauld, arquitecto de la Villa de Invierno, con la asistencia del joven ingeniero Gustave Eiffel.

2.1 Puerto de la Hume

Próximo a la villa de Arcachón se encuentra el puerto de la Hume.

Quiero incluirlo en este post «qué ver y hacer en la bahía de Arcachón» por varias razones:

  1. El atractivo puerto deportivo. 2. La bonita playa sombreada por tamarindos. 3. El restaurante Las Richesses d’Arguin, donde degustar productos del mar y la especialidad: mejillones a la plancha. 

El coqueto puerto deportivo cuenta con dos dársenas. En el centro se extiende una hilera de casetas en madera oscura, con puertas y ventanas en fuertes colores.

Sobre su origen hay que trasladarse a medidos del siglo XIX, con el establecimiento de cabañas de pescadores.

Qué ver en la Bahía de Arcachón

Puerto de la Hume en Arcachon

3. RESERVA ORNITOLÓGICA DE TEICH

Para apreciar fauna, flora y el extraordinario paisaje de canales que se forman en el delta de río Leyre hay que visitar la Reserva Ornitológica de Teich.

Recorre la reserva una agradable senda de 6 km. Salpicada de observatorios y torres para admirar los humedales, lagunas, charcas, mundo vegetal y animal.

De avifauna pudimos ver ejemplares de: garza real, garza imperial, aguilucho lagunero, cisne, ánade, espátula, garcilla, garceta, focha, gaviota…

Pero también nos sorprendió el galapago, el lagarto verde, el ciervo y hasta el simpático castor, que nunca antes habíamos visto.

Las tarifas oscilan entre los 9 y 7 euros. A tener en cuenta que el tiempo que requiere la visita es de 3-4 horas.

Otras opciones para disfrutar de este extraordinario paraje de canales:

  1. Tomar un camino que discurre entre la reserva y el río Leyre/L’Eyre.
  2. Navegar por el río Leyre.
Delta del Leyre en la bahía de Arcachón
Delta del Leyre

 

Mirador reserva ornitológica de Teich
Desde uno de los miradores

 

Qué ver en la Bahía de Arcachón
Cigüeñuela y su cría

4. SITIO NATURAL DOMAINE DE CERTES Y GRAVEYRON

No pudimos acceder al Domaine de Certes y Graveyron porque estaba cerrado por mantenimiento. Pero quiero incluirlo en este post sobre «qué ver y hacer en la bahía de Arcachón» pues lo considero interesante. 

Se trata de un paisaje natural durante siglos modelado por el hombre, dando lugar a unas cuencas con formas geométricas muy singulares.

Por la información recogida parece un enclave donde admirar diferentes paisajes: canales, praderas húmedas, bosques… Y sobre todo avifauna, ya que está catalogado como destino migratorio de importancia internacional para las aves.

También acoge un interesante patrimonio arquitectónico vinculado a las actividades económicas.

Cerca de esta reserva, en la misma comuna de Lanton pudimos disfrutar de unos magníficos atardeceres degustando ostras en la cabaña Le Shed

Qué ver y hacer en la bahía de Arcachón
Atardecer y ostras frente al mar

5. ÎLE AUX OISEAUX

En el corazón de la bahía aparece un paraíso virgen llamado «Isla a los Pájaros». Nombre muy apropiado pues acoge una importante riqueza ornitológica compuesta por aves nidificantes, migratorias e invernantes.

La mayor parte de la isla se compone de zonas húmedas cubiertas por numerosas especies vegetales.

Pero si hay un elemento característico de este lugar son las cabañas Tchanquées, que parecen sacadas de una postal de antaño.

El interior de la isla alberga un total de cincuenta cabañas. Las más fotografiadas y curiosas son las dos cabañas que se alzan sobre el agua.

5.1 Cómo llegar a la cabaña Tchanquées

Para admirar estas singulares construcciones se puede tomar los barcos de la compañía UBA que salen de Arcachón y de Cap Ferret.

También hay posibilidad de contratar un servicio exclusivo con alguno de los barqueros de la zona. En la oficina de turismo proporcionan el contacto con estos particulares.

5.2 Origen de la cabaña Tchanquées

La cabaña Tchanquées son unas pequeñas casas de madera que se sustentan sobre pilotes. Eran las viviendas de las personas encargadas de vigilar los criaderos de ostras.

De difícil acceso, solo se puede llegar en barco. No tienen agua potable ni electricidad

Su nombre tiene origen en el vocablo gascón «chancas» que significa «montados sobre pilotes». 

Cabañas Tchanquées en la bahía de Arcachón
Cabañas Tchanquées

6. ANDERNOS-LES-BAINS

Andernos-les-Bains es un animado centro turístico. Cuenta con comercios, tiendas de souvenirs, casino, restaurante, cafés…

En su puerto ostrícola se pueden degustar ostras, el producto estrella.

También visitar un pequeño museo dedicado a ellas. Muy interesante para conocer las fases del cultivo, los aparejos utilizados, los barcos típicos (pinazas), las piscinas donde se sumergen las ostras…

Otro atractivo es el muelle que avanza hacia el mar 230 metros por lo que ofrece unas buenas panorámicas de la bahía. Es considerado uno de los más largos de Francia.

6.1 Patrimonio histórico-monumental

Destacan:

  1. Iglesia románica de Saint Eloi (s. XI). Atractiva tanto su ubicación en la orilla del mar, como la delicada decoración de los capiteles, los frisos y las pinturas murales del ábside. Sorprendente el trampantojo de la bóveda.
  2. Junto a la iglesia se hallan los restos de una villa galo-romana del siglo IV.
Qué ver en Andernos-les-Bains
Bahía desde la iglesia

 

Bóveda de Iglesia de Saint Eloi en Andernos
Trampantojo

 

Pinturas murales iglesia de Saint Eloi
Pinturas medievales

7. PUERTO OSTRICOLA DE ARES

La bahía de Arcachón cuenta con un total de 23 puertos y pueblos ostrícolas. Estas zonas portuarias se levantaron en el siglo XIX.

En la actualidad, en estos pueblos-puertos se combina el oficio de criador de ostras con la venta y degustación.

El curioso puerto ostrícola de Ares se encuentra al norte de la bahía, en una zona de humedales. Dos dársenas paralelas cierran el recinto destinado a las embarcaciones.

Sobre ellas se alinean una treintena de cabañas de pescadores, todas blancas con ventanas y cornisas pintadas en diferentes tonos pastel.

Interesante también para conocer las tareas de pesca y el cultivo de ostras, así como los barcos utilizados por los ostricultores: chalanas o pinasses.

Casi todas las cabañas están abiertas al público como restaurantes o degustación y venta de ostras.

Puerto ostrícola de Ares
Puerto entre las dos dársenas

 

Qué ver en bahía de Arcachón
Coloridas cabañas

8. PUEBLOS OSTRÍCOLAS DE LÈGE CAP-FERRET

Continuamos la ruta por la bahía de Arcachon entrando en la presqu’île Cap-Ferret.

Aquí conocimos algunos pueblos-puertos ostricolas: Canon, L’Herbe, Piraillan, Grand Piquey, Petit Piquey…

Historia y curiosidades pueblos ostricolas

Los pueblos ostrícolas de la península de Cap-Ferret fueron creados a finales del siglo XIX y principios del XX por los ostricultores procedentes del norte de la bahía. El objetivo era ahorrar tiempo en los desplazamientos que realizaban con cada marea.

Al principio fueron cabañas para guardar los aparejos y alojamiento para pequeñas estancias, de 1 ó 2 días. Después levantaron casas y se instalaron definitivamente.

  • La cabaña es propiedad del ostricultor pero no el terreno que ocupa.
  • El propietario tiene una Autorización de Ocupación Temporal (AOT) y debe pagar una tarifa de regalías.
  • No puede alquilarla, ni venderla, ni trasmitirla libremente.
  • Todas deben ser construidas en madera por obligación legal y con dimensiones fijadas por la administración. Bâtiment de France controla la construcción, modificaciones y reformas.
  • Les villages ostréicoles de Lège Cap-Ferret están inscritas en el listado de Sitios Pintorescos. 

8. 1 CANON

El pintoresco y encantador pueblo ostrícola de Canon no se levantó siguiendo la linea natural de la costa.

Las altas dunas por un lado, y el agua de la bahía por el otro, no dejaban espacio para establecerse, por lo que los ostricultores tuvieron que ganar terreno rellenando con tierra.

Actualmente, Canon conserva su esencia ostrícola entre callejuelas de arena, cabañas de madera con alegres colores, pinazas y aparejos pesqueros, pequeños muelles y el fondo azul de la bahía siempre presente.

Calles de Canon pueblo ostrícola

Cabañas pescadores bahía de Arcachon

Canon pueblo ostricola bahía de Arcachon

 pueblo ostrícola bahía de Arcachón  Canon pueblo ostrícola bahía de Arcachón

 

 

 8.2 L’HERBE y CAPILLA VILLA ARGELINA

Genuino, coqueto, alegre, vistoso, singular… los adjetivos no cesan a la hora de describir esta village ostrèicole.

Las primeras cabañas (3 ó 4) se establecieron en el año 1865. Con el desarrollo de la ostricultura, los ostricultores se instalan en provisionales barcos-cabañas hasta construir las viviendas. 

Cuando la marea subía, el agua llegaba casi a la duna (el otro extremo de la pequeña península) por lo que las primeras viviendas se levantaron sobre zancos de madera.

Para evitar estas inundaciones los propios ostricultores elevaron y rellenaron el terreno con arena y restos de ostras. 

Pueblos ostrícolas de la bahía de Arcachon

Herbe pueblo ostrícola de Cap Ferret Bahía de Arcachon

 Herbe pueblo ostrícola bahía de Arcachón

Herbe pueblo ostrícola de Cap Ferret Bahía de Arcachon

Pueblo ostrícola de l'Herbe

 

Capilla de la Villa Argelina

En primera línea de playa sorprende esta capilla con aspecto oriental.

Un cartel de la entrada cuenta la historia de su origen. A mediados del siglo XIX, el empresario Leon Lesca, francés supervisor de proyectos de ingeniería en el norte de Africa, regresa a su tierra natal. 

Aquí, adquiere terrenos donde planta viñedos, construye muelles, piscifactorías, escuelas… y su propia vivienda: Villa Algerienne. Junto a ella la curiosa capilla dedicada a Sainte Marie du Cap, único vestigio que se conserva de tan grandioso proyecto.  

Capilla Algerina de l'Herbe Cap Ferret

9. FARO CAP FERRET

Su silueta blanca y roja domina la bahía, pues es visible desde casi cualquier punto. 

Ya en el interior, después de subir los 258 escalones hasta alcanzar los 53 metros de altura, nos encontraremos con una impresionante panorámica a toda la bahía, la isla aux Oiseaux, la duna de Pilat y la costa d’Argent.

El faro alberga un pequeño museo donde conocer historia de la zona, así como del faro y su funcionamiento. 

Qué ver bahía de Arcachón

10. POINTE CAP FERRET

El viaje por la bahía de Arcachón/bassin d’Arcachon finaliza en la punta de la península de Cap Ferret

Un espacio natural entre las aguas del océano Atlántico y la bahía. Donde la franja de las dunas de Cap Ferret enfrenta su mirada a las de Pilat y el Banc d’Arguin. 

Extraordinario y evocador colofón, con las infinitas playas de arena dorada y el maravilloso azul del mar.

«Abécédaire des dunes» es un sendero interpretativo que discurre entre dunas y bosques. Tiene una distancia de 5 km. Cada letra del abecedario se corresponde con una especie de planta, ave, insecto… propio de este sistema dunar. 

Abecedario de dunas Cap FerretAquí finaliza el artículo «qué ver en la bahía de Arcachón». El viaje puede continuar por Las Landas

 

¡HASTA PRONTO!