Ruta en coche por el Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrocha (Gerona)

«Lo que diferencia al hombre del animal es que el hombre es un heredero y no un mero descendiente»

José Ortega y Gasset

La Garrocha, entre lava y volcanes

La primera vez que estuvimos por la Garrocha íbamos de paso hacia los Pirineos. Nos sorprendió ese paisaje volcánico de suaves colinas verdeando de encinas, castaños y robles.
Unos años después, de esa primera incursión, hemos vuelto a la Garrocha para conocer este extraordinario y singular lugar.
Ahora, hemos apreciado con calma un paisaje formado por volcanes y coladas de lava.
Disfrutado de paseos por espesos bosques de hayas. ¡De cuento!,
De baños en refrescantes saltos de agua.
Y de su particular gastronomía: las patatas rellenas, las judías de Santa Pau, las cocas, los lácteos, el licor de ratafía…
Además, hemos conocido su valioso legado arquitectónico de origen medieval y su fascinante historia, con los alzamientos de los remensas del valle de Bas.
Paisajes volcánicos por la Garrotxa-Gerona

Dónde está la Garrocha

La Garrocha, Garrotxa en catalán, es una comarca prepirenaica que se encuentra en la provincia de Gerona.
En ella se pueden diferenciar dos tipos de paisajes totalmente diferentes:
  1. Alta Garrocha que es un paisaje abrupto, de estrechos y profundos valles rodeados de altos riscos y paredes de roca.
  2. Baja Garrocha, más suave, con valles llanos por efecto de la actividad volcánica.
Conforman el denominado Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrocha. El mejor ejemplo de paisaje volcánico de la Península Ibérica.
Cuenta con más de 40 volcanes, 10 cráteres, 20 coladas de lava y 28 reservas naturales.

Qué ver en la Baja Garrocha

1. Besalú

Atractiva villa medieval en la que sus piedras rezuman historia.
Sus calles, sus plazas, sus viviendas… están llenas de detalles de siglos y culturas pasadas.
El conjunto es un armonioso escenario del medievo que invita a un lento paseo.
Puente de Besalú-Gerona
Besalú

Puente románico

Aunque la primera construcción es del S.XI, este puente ha sido reconstruido en numerosas ocasiones. La última al finalizar la Guerra Civil.
Está formado por siete arcadas y mide 105 mts. de largo.
Puente románico de Besalú-Gerona
Puente románico Besalú

Monasterio de Sant Peré.

Del monasterio Benedictino original (S. X) sólo ha llegado hasta nuestros días la iglesia.
Tiene como particularidad su deambulatorio o pasadizo reservado a los peregrinos.
Del exterior destaca la ventana con las figuras de dos leones.
Monasterio de Sant Peré-Besalú
Leones en la fachada del Monasterio de Sant Peré, para proteger del mal y el paganismo

Hospital de Santa Julià

Este edificio fue mandado construir por los condes de Besalú para atender a los peregrinos que llegaban a la localidad. La portada formada por seis arquivoltas es del siglo XII

Hospital de Santa Juliá-Besalú
Hospital de Santa Julià

Iglesia de Sant Vicenç

Iglesia románica de transición al gótico, como se aprecia por el rosetón del ventanal.
Iglesia de Sant Vicent en Besalú
Iglesia de Sant Vicenç

La miqve

En el año 1964, durante unas excavaciones en el lugar donde se situaba la plaza de los judios, se descubrió la miqve (baños judíos de purificación).
El primer edificio de estas características descubierto en España y el tercero encontrado hasta el momento en Europa.
Junto a la miqve han aparecido restos del muro de la sinagoga.

2. Castellfullit de la Roca

Sobre un riscal basáltico formado por dos coladas de lava superpuestas, se levanta este imponente y pintoresco pueblo.
El barrio viejo es de época medieval y sus edificios están construidos con material volcánico.
En el extremo del precipicio se encuentra la plaza-mirador Josep Pla, con una estupendas vistas a los dos valles que forman los ríos Fluvià y Toronell.
Los pueblos más impresionantes de España
Castellfullit de la Roca

3. Santa Pau

Tosco, austero y encantador son los adjetivos con los que definiría este municipio.
Fue declarado Conjunto Histórico Artístico en el año 1971.
Los orígenes de Santa Pau se remontan a la Baja Edad Media. Cuando una de las baronías más importantes de Gerona se establece en esta colina del valle de Santa Pau.
A partir del S. XIV, la población, hasta entonces dispersa, irá instalándose alrededor del Castillo de la Baronía, en lo que hoy se conoce como la Vila Vella.
En el núcleo antiguo de Sta. Pau es interesante pasear por la Vila Vela. Para admirar:
Las primeras viviendas que se levantaron adosadas a la parte interna de las murallas; la puerta de acceso a la villa, el Portal del Mar; el castillo de la Baronía; la iglesia gótica de Sta María con su imponente campanario; y la plaza Mayor porticada con un interesante muestrario de arcos y ventanales.
Pueblos bonitos de Gerona
Sta. Pau
Los pueblos más bonitos de Gerona
Vila Vella Santa Pau
Viviendas adosadas a la muralla de Santa Pau. Vila Vella
Viviendas adosadas a las murallas
Plaza Mayor de Santa Pau-Gerona
Plaza Mayor de Sta. Pau
Portadas con detalles de cordón en Santa Pau-Gerona
Portada con detalles de cordón

4. Volcán de Sta. Margarida

La explosión de este volcán abrió un cráter de grandes dimensiones con forma circular casi perfecta.
Considerado como el más impresionante de la Península Ibérica y el más emblemático de la Zona Volcánica de la Garrocha.
Con el curioso añadido de guardar en su interior una ermita románica.
Castaños, algunos centenarios, robles, encinas y un tupido prado recubren el volcán.
Volcán de Santa Margarida-Gerona
Volcán de Sta. Margarida
Ermita de Santa Margarida en el volcán
Ermita de Sta. Margarida.
Bosques en el volcán de Santa Margarida-Gerona
Senda de subida al volcán, entre robles y castaños
Abuelo castaño en el volcán de Santa Margarida-Gerona
Abuelo castaño

5. Volcán Croscat

Su cono es el más grande de toda la Península con 160 mts. de altura.
De las extracciones de materiales volcánicos llevadas a cabo durante años, quedan unos impresionantes cortes llamados gredales.
El camino que lleva hasta este volcán va acompañado de una espesa vegetación compuesta de nogales, castaños, hayas y avellanos.
Volcán Croscat
Volcán de Croscat
Volcán Croscat-Gerona
Cortes producidos por las extracciones. Volcán Croscat

6. Reserva Natural de la Fageda d’en Jordá

Pasear por este frondoso y sombrío hayedo al atardecer fue como adentrarse en las páginas de un cuento.
Los últimos rayos del sol intentaban filtrarse por el poco espacio que dejan las hojas de las hayas y esparcían una tenue luz.
Este bosque de hayas crece sobre una colada de lava que emitió el volcán del Croscat y se extiende por los municipios de Santa Pau, Olot y Preses.
Hayedo en Gerona
Hayedo


7. Salto de agua de Can Batle

Se puede llegar hasta estas pozas por una ruta circular de 12 km. que se inicia en Santa Pau y vuelve al pueblo por el santuario del Arces.
O disminuir la distancia por una senda que encontraremos en la carretera dirección Sant Martí.
Estas espectaculares cascadas son una buena opción en días calurosos para refrescarse en sus aguas y descansar bajo las agradables sombra de los árboles.
No descartéis encontraros con alguna simpática nutria.
Salto de agua Catle-Gerona
Salto Can Batle
Salto de agua Can Batle
 Can Batle
Cascadas de Can Batle
Cascadas en Can Batlé

8. Olot

Los monumentos y edificios que encontramos por el casco antiguo de Olot fueron construidos después de los terremotos de principios del S. XV.
Entre sus atractivos se encuentran:
    • El Museo de la Garrotxa (donde se expone la historia y cultura de la comarca)
    • La iglesia de Sant Esteve
    • La iglesia de la Virgen del Tura.
  • El claustro renacentista del Carmen
Quiza, el más llamativo sea la Reserva Natural del Volcán de Montsacopa. Un volcán situado en medio de la ciudad de Olot, alineado entre los volcanes de Motolivet y de la Garrinada, en cuya cima se alza una iglesia y dos torres de vigilancia construidas durante la guerras carlistas.

9. Los valles de Bas y de Hostoles

Los apasionados de las historias medievales pueden realizar una ruta por este agraciado valle donde dejaron sus huellas las revueltas de los remensas; Mallol, Sant Feliu de Pallerols, Planes de Hostales
Conservan de esta época, castillos, murallas, molinos y hasta la masia donde nació el lider de los remensas.
Otro tipo de rutas por el valle de Bas, menos históricas y más en contacto con el medio natural, se adentran en la montaña hasta el Puigsacalm, el pico más alto de la zona (1.514 mts. de altitud).
Valle del Bas-Gerona
El Puigsacalm desde Joanetes

Y éste fue nuestro recorrido por la singular y amena comarca de la Garrocha, paisajes y opciones para todos los gustos.

Enlaces a:

Bajo Ampurdán (Gerona)

Alto Ampurdán (Gerona)