Cullera (Valencia)

«… lo primero que vio antes de abrir los ojos fue un huerto de naranjos, la orilla del Júcar y una casa pintada de azul, la misma que asomaba ahora, a lo lejos entre las redondas copas del follaje, allá en la ribera del río»
 
Entre naranjos. Vicente Blasco Ibáñez

Barraca de Cullera-Valencia

Cullera, entre río, mar y huertas

En la provincia de Valencia, la luz es tan especial que todo llega hasta nuestros ojos con unos colores vivos y radiantes que parecen dar vida a los cuadros de Sorolla.
Unas tonalidades que nos sorprenderán en las pinceladas anaranjadas del amanecer, en el azul intenso del mar en las horas más soleadas y en los rosados atardeceres.
En el litoral de la provincia de Valencia se encuentra el municipio de Cullera.
Aquí son muchos los lugares en los que podemos sentirnos como en un lienzo del pintor valenciano: playas, marjales, laguna, río, montaña, arrozales, naranjales…
Pues Cullera está rodeada de atractivos paisajes naturales: al este el mar Mediterráneo, al oeste la Montaña de los Zorros y el lago de S. Lorenzo, al norte el Parque Natural de la Albufera y al sur el río Júcar en su desembocadura y la laguna de L’Estany
Todo impregnado de la extraordinaria luminosidad valenciana.
Barcos en el mar Mediterráneo
Paisajes bonitos de Cullera

Qué ver en Cullera

1. Playas de Cullera

Cullera tiene muchas opciones de playas:
1. Playas urbanas: S. Antonio y Racó
2. Semiurbanas: Los Olivos y Escollera.
3. Playas en entornos de una  gran riqueza natural y paisajística: Brosquil, L’Estany..
4. Playas con dunas, en el Parque Natural de la Albufera: playa Dosel.
La oferta es variada y para todos los gustos, tanto para pasar un día sin aglomeraciones en playas tranquilas y con mucho encanto, como si te gusta más el bullicio y los chiringuitos playeros.
Playa de Dosel-Valencia
Playa Dosel en el Parque Natural de la Albufera
Playa Brosquil-Valencia
Playa Brosquil
Playas de Cullera
Playa Dosel
Playa Estany-Cullera (Valencia)
Sistema dunar en la playa L’Estany

2. L’Estany de Cullera

L’Estany de Cullera es una laguna abierta al mar compuesta de aguas dulces con aportes de aguas subterráneas.
Se forma en la antigua desembocadura del Júcar (hoy este río llega al mar más al norte, en plena ciudad). Cuenta con gran diversidad biológica de especies animales y vegetales, que le hacen merecedor de su inclusión en el catálogo autonómico de zonas húmedas.
Una senda, llamada La Senda del Estany, nos llevará bordeando el lago por este paraje tan valenciano de huertas, juncos, eneas, sauces, barquitas de pescadores. Además de una variada representación ornitológica formada por ánades, fochas, pollas de agua, garcillas, garzas reales, cormoranes y gaviotas.
Barcas de pescadores en L'Estany de Cullera-Valencia
L’Estany
L’Estany
Barcas de pescadores y paros en l'Estany de Cullera
L’Estany

Barcas y patos en l'Estany de Valencia

3. Río Júcar

Está catalogado como Lugar de Interés Comunitario (LIC) y forma parte de la Red Natura 2000.
Hay dos sendas que permiten disfrutar del paisaje de ribera: la senda del Azud y la senda del Meandro del Río Júcar. T
También es posible alquilar un kayak para navegar por el curso bajo del río Júcar y conocer el Azud de la Marquesa, el último lugar donde el Júcar acumula las aguas antes de desembocar en el mar.
*Un azud es una barrera que se construye para elevar el nivel de un caudal o río con el fin de derivar el agua a las acequias.
Vicente Blasco Ibáñez hace una buena descripción de esta parte del Júcar en su novela «Entre naranjos».
Río Júcar al atardecer
Río Júcar
Puesta de sol en el río Júcar-Cullera
Atardecer en el río Júcar

4. Sierra de los Zorros

Su nombre es debido a la cantidad de conejos y zorros que en su día habitaron esta sierra.
Se eleva sobre el casco antiguo de Cullera, al sur, donde alcanza su máxima altura. Luego va descendiendo progresivamente según se dirige al norte hasta acabar en el mar Mediterráneo.
En la zona del faro termina formando pequeños acantilados.
La Sierra de los Zorros alberga el Castillo de Cullera, la Torre de la Reina Mora o de Sta. Ana (S.XIII) y restos de las antiguas murallas
La senda circular Ecoturística PR CV 336 recorre esta montaña, desde el faro hasta el castillo, con unas excepcionales vistas del mar, el río Júcar, los marjales, los huertos, los arrozales y la laguna de S. Lorenzo.
Vistas desde la Sierra de los Zorros
Vistas desde la Sierra de los Zorros
En Cullera también podemos visitar su patrimonio arquitectónico, cultural e histórico:

5. Castillo

Es el monumento histórico más emblemático de Cullera, declarado Bien de Interés Cultural.

Se trata de una construcción del S.X. Fue levantada por el califa cordobés para el control y defensa del litoral y la desembocadura del Júcar.

En el S. XIII, con la reconquista, pasa a manos cristianas.

Durante el S. XVI se refuerzan los lienzos para convertirlo en una pieza clave de defensa ante los ataques y saqueos de los piratas del Mediterráneo.

En la Guerra de la Independencia y las guerras carlistas vuelve a asumir un importante papel en la defensa del territorio.

El Castillo de Cullera se compone de la capilla gótica, el patio, el baluarte, la sala de armas, la Torre Mayor y la Torre Blanca. En la segunda mitad del S. XIX se construye, adosado al castillo, el Santuario de la Virgen del Castillo.

Castillo de Cullera-Valencia
Patio del Castillo y torre-campanario del Santuario
Vistas desde el castillo de Cullera
Cullera desde el castillo

6. Faro de Cullera

En un lugar de pequeños acantilados, conocido como la Punta del Faro, se levanta uno de los pocos faros que quedan en la costa valenciana.

Es un edificio de planta circular con poca altura, 16 mts, que lleva en funcionamiento desde el 1858.

Desde el faro continúa el paseo hasta la playa Dosel, con miradores que ofrecen unas excelentes panorámicas de todo el litoral del Parque Natural de la Albufera.

Faro de Cullera-Valencia
Amanecer desde el faro de Cullera
Faro de Cullera y velero
Faro de Cullera
Luna llena y faro de Cullera
Luna llena y el faro de Cullera
Paseo del faro de Cullera
Paseo del faro

7. Barrio del Pozo

La zona más antigua de Cullera es el Barrio del Pozo o Barrí del Pou.
Formado por estrechas y empinadas calles de clara influencia árabe, coquetas plazas y casas encaladas decoradas con azulejo valenciano.
Atravesando el barrio llegamos a la Torre de la Reina Mora.

8. Torre de la Reina Mora o de Sta. Ana

Es una torre vigía que daba acceso al segundo recinto amurallado del castillo. Fue construida entre los siglos  XII y XIII.
Se convierte en ermita bajo la advocación de Sta. Ana, en el siglo XVII.
Esta torre y la Torre de Marenyet son visitables.

 

Barrio del Pozo y torre de la Reina mora en Cullera
Barrio del Pozo y Torre de la Reina Mora

9. Museo del Arroz

En una ermita del S. XVIII se encuentra el Museo del arroz de Valencia. Un lugar para conocer el origen y el proceso tradicional e histórico del cultivo de este cereal en las riberas del Júcar.
El promontorio donde se levanta este museo es un lugar idóneo para admirar los inmensos arrozales y el Parque Natural de la Albufera.
Arrozales de Cullera
Arrozales en Cullera

10. Gastronomía en Cullera

Y para comprobar la calidad del producto, en Cullera no faltan restaurantes en los que degustar el arroz:
Cocinados de diferentes formas: el señoret, el caldoso, el de pollo y conejo, el de pato en temporada de caza…
El restaurante L’Alegre tuvo el detalle de prepararnos este delicioso arroz  de pato, aunque no era temporada de caza. Gracias a la amabilidad y profesionalidad de Quique.
Arrozales valencianos
Si viajas a Cullera con peques, seguro que les encanta visitar la cueva-museo del pirata Dragut, donde podrán conocer la forma de vida, vestuario, armamento, monedas, mapas… de los piratas del S. XVI.

Un poquito de Historia de Cullera

Cullera romana

En pleno casco antiguo, concretamente en el Barrio de la Rápita, se han hallado vestigios que van desde época romano-republicana hasta la época tardorromana.
De este periodo data una factoría de salazones que formaba parte de un conjunto de infraestructuras portuarias.

Cullera árabe

Será con la invasión árabe cuando toma el nombre de Colla-Aeria (Cumbre Alta) que con el tiempo derivará en Cullera.
Durante este periodo es cuando se levanta la medina, que ha conservado su configuración original hasta nuestros días, como testimonia el Barrio del Pozo. 
También construyeron el castillo y las murallas. Su economía se basó principalmente en la agricultura, introduciendo nuevos métodos de cultivo, sistemas de regadío…

Cullera cristiana

La reconquista fue dirigida por Jaime I. Tras cinco años de intentos fallidos, en el año 1240, después de la capitulación de Valencia, se llega a un acuerdo.  Se promete respetar las posesiones musulmanas de Cullera y Denia, a cambio de una toma pacífica por parte del Reino de Aragón.
Pero en 1247, los árabes de toda la comarca se sublevan contra el poder real y por este motivo son expulsados definitivamente de la zona.

Cullera y los piratas

En el S. XVI, Cullera será testigo de cruentos ataques por parte de piratas berberiscos. Al igual que muchas otras poblaciones costeras desarrollará toda una arquitectura militar basada en la defensa y el control de la franja litoral: torres costeras, baluartes, murallas…
Estas construcciones no impiden que en el año 1550 el corsario Dragut asalte la villa de Cullera y se haga con un importante botín en bienes y cautivos, quedando la villa prácticamente despoblada durante décadas. (En la cueva donde, según la leyenda, se produjo el intercambio de prisioneros, se ubica la citada Cueva-Museo del pirata Dragut).

Esplendor de Cullera

Durante los siglos XVII y XVIII, Cullera vivirá un período de esplendor asociado, de nuevo, a su actividad agrícola. Será ahora cuando se levantan los templos de la Sangre y de los Santos Juanes, la Casa de la Enseñanza, la Casa Consistorial y un gran número de ermitas y casas solariegas de indudable interés artístico.

Ya en el S. XX, Cullera se convierte en una localidad turística de primer orden debido a la calidad de sus playas y su clima.

Enlaces a:

La Albufera (Valencia)