Embalses romanos de Proserpina y Cornalvo (Mérida)

» Si nos hemos provisto contra el frío, el hambre y la sed, el resto es vanidad y exceso.»

Séneca

Embalses de Proserpina y Cornalvo;

Patrimonio romano de Mérida

Después de visitar la ciudad de Mérida con las pupilas aún embriagadas de tan exquisito patrimonio, nos fuimos a conocer los embalses romanos de Proserpina y Cornalvo.

Augusta Emerita (Mérida) fue una ciudad de lujo creada para el retiro y disfrute de los soldados romanos eméritos que habían luchado en las guerras cántabras.

La urbe romana contaba con la mayor infraestructura hidráulica de Hispania.

Estaba compuesta por cuatro acueductos principales que conducían el agua procedente de manantiales, ríos y arroyos.

También por canalizaciones e incluso algo inusual para la época, los embalses.

Estos embalses hacían posible el abastecimiento de agua en épocas estivales y de sequía.


Contenido

Origen embalses romanos de Proserpina y Cornalvo

Dónde están las presas romanas

Presa romana de Proserpina

Presa romana de Cornalvo


Dónde están las presas romanas de Proserpina y Cornalvo

A 5 km al noroeste de la ciudad de Mérida se encuentra el embalse romano de Proserpina.

El embalse de Cornalvo se sitúa en el Parque Natural de Cornalvo, aproximadamente a 20 km de la ciudad.

Origen embalses romanos de Proserpina y Cornalvo

Las presas de Proserpina y Cornalvo están consideradas las más antiguas de Europa.

La historia y tradición sostiene su origen romano. En concreto, su construcción podría remontarse a los primeros años de la fundación de la colonia romana de Emerita Augusta.

Aunque hay otra teoría, defendida por algunos especialistas, que es contraria a este origen, Considerando que no era propio de la cultura romana, pues rechazaban las aguas embalsadas.

Romanas, visigodas o árabes, son unas admirables obras de la ingeniería hidráulica. Además, su visita nos permitirá contemplar bellos parajes y disfrutar de naturaleza.

Y todo a un paso de Mérida.

1. Presa romana de Proserpina

Impresiona ver una obra de ingeniería que pudiera contarnos la historia de Augusta Emerita desde prácticamente su fundación (siglo I a.C). Y para más admiración,  todavía en uso.

Está considerada como uno de los diques más interesantes de la antigüedad. Sus dimensiones también son a tener en cuenta: 425 metros de largo por 21 de altura.

El embalse recoge el agua procedente de la lluvia y de dos arroyos: las Adelfas y las Pardillas.

Su construcción se dilató en varias fases. La más antigua y origen de la presa es del siglo I. Después, a lo largo de los siglos, han habido otros añadidos.

La Albuera de Carija pasó a conocerse como embalse de Proserpina tras aparecer en sus alrededores, en el siglo XIX, una inscripción de una mujer que invocaba a esa diosa de los infiernos para que castigase a quienes habían robado la colada que tenía tendida. 

(Página oficial Turismo de Mérida)

Qué ver y hacer en el embalse de Proserpina

En la actualidad, el embalse está acondicionado como zona de baño y ocio, siendo muy preciado por emeritenses y visitantes. sobre todo en épocas estivales.

Entre las actividades que podemos realizar, están:

  1. Ruta de senderismo bordeando el lago. Son 6 km de distancia, dificultad baja y duración de una hora y media, aproximadamente.
  2.  Visitar el Centro de Interpretación del Agua, conocido como Museo del Agua. Donde hacer un recorrido histórico por la estructura hidráulica.

Cómo llegar al embalse de Proserpina

Llegar hasta aquí para contemplar esta obra es muy cómodo, pues se puede ir en coche hasta prácticamente la misma presa.

Presa romana de Proserpina

Qué ver en Mérida y alrededores embalse romano Proserpina Qué ver en Mérida. Embalse Proserpina

Origen presa romana de Proserpina Presa romana de proserpina

2. Presa romana de Cornalvo

Sorprendente, al igual que la de Proserpina. Tanto por su antigüedad (finales del siglo I), como por sus medidas: 220m de longitud por 18m de altura. Así como por la forma de graderío del muro de contención.

Otro punto a destacar es que continúa en funcionamiento después de tantos siglos.

En 1912, la presa fue declarada Monumento Nacional.

Pero hay más encantos: el entorno. Pues esta presa se ubica en el Parque Natural de Cornalvo, entre encinas y alcornoques bañados por el río Alberregas.

Qué ver y hacer en el embalse de Cornalvo

Para admirar y disfrutar de este espacio hay varias opciones. Entre ellas:

  1. Centro de Interpretación del Parque Natural de Cornalvo. Interesante visita antes de adentrarse en el paraje del embalse, pues nos permitirá conocer la historia, los ecosistemas del parque y las rutas de senderismo.
  2. Realizar algunas de estas rutas de senderismo.  

Nosotros nos decantamos por la ruta que bordea el lago (6km).

En el recorrido nos topamos con el «Abuelo de Cornalvo» un majestuoso alcornoque de más de 400 años.

Cómo llegar al embalse de Cornalvo

En coche desde Mérida, por la autovía A-5. Tomando la salida de Trujillanos o la de San Pedro de Mérida.

Luego hay que continuar por pistas de tierra estrecha (hay que ir con cuidado). Son alrededor de 14 km desde Trujillanos y 13 km desde San Pedro de Mérida.

Embalse romano de Cornalvo

Embalses romanos de Mérida

Embalse romano de Cornalvo

Embalse romano en Parque natural de Cornalvo

Parque natural de Cornalvo Mérida

Parque Natural de Cornalvo en Mérida

Puesta de sol embalse de Cornalvo

(Enlace Qué ver en Mérida)