Medina Sidonia (Cádiz)

«El alma que hablar puede con los ojos, también puede besar con la mirada.»

Gustavo Adolfo Bécquer

El alma de Medina Sidonia

Si la cara de una persona es el reflejo de su alma, en Medina Sidonia son sus calles las que reflejan la esencia de esta villa.
Calles que trasmiten alegría y cordialidad, que han sabido conjugar con armonía el mestizaje de antiguas culturas,  que reflejan su larga historia, su fascinante pasado, su memoria… en definitiva, su alma.

Medina Sidonia

Qué ver en Medina Sidonia

Paseando por sus calles conocimos Medina Sidonia y su historia.

Fue fundada por los fenicios que llegaron a Cádiz buscando una montaña donde levantar una colonia que les permitiera vigilar y proteger toda la costa.

Le dieron el nombre de Sidón, en honor a la ciudad fenicia de procedencia.
Sidón creció a la sombra de la gran Gadir (Cádiz).

1. Medina Sidonia romana

Con la llegada de los romanos, la colonia fenicia pasó a ser una importante ciudad romana llamada Asido Cesaerina Augusta.

Llegaría a su máximo esplendor con la caída del Imperio Romano, cuando Cádiz pierde su actividad comercial.

Transitando por sus calles descubrimos grandes tesoros de esta etapa:

  • parte de una calzada con juegos de unos niños de hace más de 2.000 años tallados en sus aceras
  • sótanos abovedados de viviendas con muchos siglos
  • cloacas que canalizaban el agua residual y de las lluvias de épocas pasadas
  • columnas que un día fueron parte de una vivienda o del templo de Hércules y que hoy se apoyan en las esquinas de una calle o sujetan unos arcos o adornan un patio
  • capiteles, esculturas, grabados…

Todo esto, refleja el alma de Asido Cesaerina Augusta, la romana Medina Sidonia.

Algunas de las construcciones de la ciudad romana:

 Las cloacas romanas de Medina Sidonia

Fueron descubiertas en el año 1969 por unos niños que perseguían un gato.
Se trata de una construcción hidráulica de 20 mts. de galerías subterráneas del siglo I d.C.
El conjunto alberga restos de viviendas, una calle pavimentada, los sótanos de una gran edificación y partes de hornos alfareros de la época musulmana.
Cloacas romanas de Medina Sidonia
Sótanos de una vivienda  romana en el conjunto arqueológico de  las cloacas.
Restos romanos en Medina Sidonia
Cloacas romanas
Juegos infantiles romanos
Juegos infantiles grabados en la acera

Juegos infantiles romanos en Medina Sidonia

Calzada romana en Medina Sidonia
Calzada romana. Al fondo, escalón y bases de columnas de la entrada a una vivienda romana.

2. Medina Sidonia árabe

Y esas mismas calles, también son el reflejo de la  cultura árabe que trajo el pueblo invasor.
Calles que guardan restos de las murallas que un día las protegieron (Arco de Belén, Arco de la Pastora),  con casas de fachadas blancas y sencillas en las que el protagonista es el patio central decorado con arcos de herradura, maderas talladas, azulejos de colores, fuentes… herencia de las viviendas árabes.

Conquistada por los musulmanes en el año 712,  pasa a denominarse Medina Asidona y se convierte capital de la cora musulmana.

Construyen las murallas defensivas en la parte superior de la ciudad y explotan los terrenos agrarios de los alrededores.

La repostería árabe también ha llegado hasta nuestros días como un legado más de esta cultura con los famosos y ricos Alfajores, dulce a base de miel y almendras.

Arco de la Pastora. Vista nocturna
Puerta de la Pastora (S.X). Utilizaron para su construcción unas columnas procedentes del templo de Hércules
Arco de Belén en Medina Sidonia
Arco de Belén S.X-XIII
Qué ver en Medina Sidonia
Mezcla de culturas, entrada principal de estilo renacentista y la  segunda entrada con arco de herradura

3. Medina Sidonia cristiana

Alfonso X el Sabio reconquista la ciudad en 1264, se convierte en la linea fronteriza con el Reino nazarí de Granada y sede de varias órdenes militares (Orden de Santiago y Orden de Santa María).
Adquiere un marcado carácter militar hasta el final de la Edad Media.
En 1440 entra a formar parte del Señorio de los Duques de Medina-Sidonia. Bajo este gobierno, las calles de Medina se dotaron de ricos palacios, iglesias y conventos. Reflejan la época de la reconquista y la repoblación cristiana.

Qué ver en Medina Sidonia
Colindando con la iglesia de Sta. María Mayor  La Coronada se encuentra la Villa Vieja, con restos arqueológicos de los poblados cristianos.
Iglesia de Santa María la Mayor Medina Sidonia
Iglesia de Sta. María Mayor La Coronada. (Gótico- renacentista S. XV-.XVII)
Torre de Santa María La Mayor de Medina Sidonia
Torres de la Iglesia de Sta. María la Mayor al anochecer.
Convento de Jesús Y María en Medina Sidonia
Convento de Jesús, María y José. Se empezó a construir en 1688 y acogió a la célebre «Simi la Hebrea» judía conversa que se puso a disposición del Dios cristiano.
Iglesia de la Victoria en Medina Sidonia
Iglesia de la Victoria
La Alameda de Medina Sidonia
«La Alameda» que en época romana albergó el foro.  Al fondo el edificio del Ayuntamiento (siglo XVII)

4. Castillo

Las huellas de las distintas civilizaciones que poblaron Medina Sidonia, se aprecian muy bien en el castillo.
Quedan restos superpuestos de tres fortificaciones: el castellum militar romano, partes del alcázar árabe y parte del castillo que mando construir el duque de Medina Sidonia.
Desde 1810 hasta 1812 el ejército francés ocupó la ciudad. Aprovecharon el buen estado del castillo (a pesar de que durante siglos fue utilizado como cantera) para convertirlo en cuartel general.
Construyeron dependencias para los oficiales, barracones para la tropa, cuadras, cocinas…
Castillo de Medina Sidonia
Ruinas del conjunto arqueológico del Castillo

5. Museo Etnográfico

Para conocer como se desarrollaba la vida cotidiana, los oficios artesanales y las actividades agrícolas y ganaderas, en una antigua casa-palacio se encuentra el museo etnográfico de Medina Sidonia.
Salas del museo etnográfico de Medina Sidonia
Museo etnográfico

6. Vistas

Y las calles de la zona más alta de Medina Sidonia son agradecidas con pobladores y visitantes, ofreciendo unas estupendas vistas que alcanzan las poblaciones costeras de Chiclana, S.Fernando, Puerto Real y Pto. de Sta. María.

Vistas de Medina Sidonia

Reconocimientos

En un entorno privilegiado, dentro del Parque natural de los Alcornocales, Medina Sidonia ha sido galardonada con el premio al Embellecimiento de los Pueblos Andaluces y declarada Conjunto Histórico Artístico y Bien de Interés Cultural en el año 2001.

Las huellas y los vestigios de las diferentes civilizaciones forman parte del legado histórico, son la memoria y el alma de Medina Sidonia.


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