Viaje por los Alpes en el Bernina Express

«El trazado del ferrocarril obedecía los capri­chos de la sierra, yendo unas veces adherido a las faldas de la montaña, otras suspendido sobre los preci­picios, evitando los ángulos bruscos por medio de cur­vas atrevidas, penetrando en gargantas estrechas, que parecían sin salida.»

La vuelta al mundo en 80 días. Julio Verne

Los Alpes desde el Bernina Expres
Glaciar Palü. Alpes suizos

De Tirano (Italia) a Saint Moritz (Suiza) en el Bernina Express

Siento algo muy especial por los viajes en tren. Me parecen viajes con una chispa de romanticismo, un toque aventurero y buena dosis de paisajismo. Pues normalmente las vías se integran con el entorno armoniosamente, permitiendo contemplar el paisaje en primer fila, con toda su amplitud y sin más interrupciones que el cruce de otro tren, muy de vez en cuando.
En esta ocasión, hemos viajado en un tren muy especial llamado Bernina Expres, también denominado por los italianos con el simpático nombre de Trenino Rosso. Con la cara pegada a sus ventanillas para no perder detalle de las impresionantes imágenes y acompañándonos por el rítmico y suave traqueteo, hemos atravesado los Alpes. En concreto el macizo de la Bernina (una de las sierras más altas de los Alpes), desde Tirano, en la región de la Valtelina italiana, hasta Saint Moritz, en pleno Alpes suizos.
Desde el Bernina Express fuimos apreciando y admirando valles, montañas, lagos, glaciares, torrentes, bosques y pueblos de diferentes estilos, unos típicamente alpinos y otros con claras influencias italianas. Además de las magníficas infraestructuras: túneles, puentes y viaductos, que hacen posible que estos trenes puedan atravesar los imponentes Alpes. Obras de ingeniería consideradas como una de las más arriesgadas construcciones de la historia del ferrocarril a nivel mundial.
La vía Bernina Express ha sido calificada como la línea ferroviaria más bella del planeta, por lo que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
La unión de estas joyas de la naturaleza y la ingeniería crean una simbiosis tan maravillosa como excepcional que nos llevó a vivir una inolvidable experiencia.
Los Alpes desde el Bernina Expres
En el Trenino Rosso, sin perder detalle
Viaje a los Alpes en el Bernina Express
Bernina Express atravesando el macizo de la Bernina
Viaje a los Alpes en el Bernina Express
Vías de la línea Bernina integradas en el paisaje
Viaje a los Alpes en el Bernina Express
Vistas desde el Bernina Express

Vistas desde el Bernina Express

Casita cubierta de nieve en los Alpes
Imágenes de postal

Qué ver durante el viaje en el Bernina Express

Nuestro viaje en Trenino Rosso, o Bernina Express, se inició en la estación de Tirano (Italia) y tras un recorrido de aproximadamente 60 km (algo más de 2 horas) llegamos a Saint Moritz.
Fuimos atravesando los paisajes más diversos. De los viñedos y bosques de castaños de Tirano, pasamos a los bosques de abetos y alerces. Para culminar con un escenario de imponentes picos sin más añadidos que el tupido manto de nieve.
La diversidad paisajística en este corto recorrido, viene dada por el pronunciado ascenso. Pues de los 429 metros sobre el nivel del mar en el que se encuentra Tirano, alcanza de forma brusca los 2253 mts. en Ospizio Bernina, descendiendo de forma más gradual a unos 1800 metros en St. Moritz.

1. Tirano (Italia)

Municipio fronterizo con Suiza de donde parte el Bernina Express, por lo que el trasiego de montañeros es constante.
Entre sus atractivos destaca su emplazamiento, en un valle la zona alpina de la Valtelina, encajonado entre los Alpes y bañado por el río Adda. En las lomas de sus montañas crecen las uvas que producen el preciado vino de la región.
El Santuario de la Madonna de Tirano y un casco histórico muy agradable, con palacetes y alguna de las puertas de la antigua muralla levantada por Ludovico el Moro, son algunos de los encantos que pudimos apreciar en este lugar.

Tirano
Estación de Tirano

2. Brusio

De Brusio destacar su impresionante viaducto en espiral. Una de la obras de ingeniería más interesantes de la línea del Bernina Express.
Cuando estaban proyectando la vía, los ingenieros se vieron con el problema de salvar una gran diferencia de altitud en poca distancia. Además debían conseguir que el paisaje quedara lo más despejado posible, evitando túneles. Para esto, construyeron un viaducto circular con un bucle doble de unos 100mts. de diámetro, una verdadera obra maestra de ingeniería.
Brusio
Acueducto en espiral de Brusio. Bernina Expres
Viaducto en espiral. Brusio
Acueducto en espiral de Brusio. Bernina Expres
Viaducto circular de Brusio
Acueducto en espiral de Brusio. Bernina Expres
El Bernina Express continúa su trayecto hasta…

3. Miralago

En Miralago el tren hizo una pequeña parada y nos permitió contemplar la estupenda imagen del lago de Poschiavo congelado con el reflejo de los picos nevados de la montaña.
Lago de Poschiavo desde Miralago
Lago de Poschiavo desde Miralago
Lago de Poschiavo desde Miralago
Lago de Poschiavo

4. Le Prese

Contemplando praderas, campos de cultivo (quemados por los meses que han estado cubiertos de nieve) y bosques de abetos, llegamos a la estación del pequeño pueblo de Le Prese. Donde hicimos una parada para dar un paseo bordeando el lago y tomar un capuchino en uno de sus cafés.
Le Prese. Bernina Express
Lago de Poschiavo en Le Prese
Le Prese. Bernina Expres
Le Prese

5. Poschiavo

Hicimos parada en este pueblo pues había leído que era de los más pintorescos del valle. Y así es. Por estrechos callejones se alzan palacetes y casas de fachadas decoradas con estucos (clara influencia del estilo italiano) que datan de los siglos XVI y XIX. Entre las viviendas sobresalen las torres de las dos iglesias de Poschiavo: la católica S. Vittore Mauro y la protestante Sta. María Asunnta.En la iglesia de S. Vittore Mauro, destaca la torre de piedra en estilo románico y frente a ésta se encuentra la capilla de Sta. Anna con un impresionante osario.

Como curiosidad para los españoles, a las afueras del sur de Poschiavo se encuentra el barrio de los Palazzi también llamado Spaniolenviertel (Barrio Español). Se compone de una calle con señoriales mansiones de la segunda mitad del siglo XIX, pertenecientes a vecinos de Poschiavo que a falta de trabajo tuvieron que emigrar a otros países de Europa, entre ellos España, donde se enriquecieron en el sector de la pastelería y hostelería.
Torre románica de la iglesia de Poschiavo
Torre románica de la iglesia de S. Vittore Mauro
Poschiavo
Plaza da Cumün con la torre del Ayuntamiento y la de la iglesia protestante al fondo
Viaje en el Bernina Express
Las bellas viviendas de Poschiavo
Viaje en el Bernina Express
Y continuamos el viaje, con próxima parada…

6. Cavaglia

Recorriendo el glaciar Palü, en un trayecto en zig- zag muy empinado y con unas impresionantes vistas compuestas de altas montañas y con el valle de Poschiavo a los pies, llegamos a la estación de Cavaglia. Aquí teníamos pensado visitar el parque de las ollas de los Gigantes pero con tanta nieve fue imposible. Para otra ocasión.
 A partir de Cavaglia, las vistas se tornarían en un monocromo tono, pues el paisaje quedaba cubierto por una inmaculada capa de nieve.
Poschiavo
De Poschiavo a Cavaglia. Glaciar Palü.
Viaje en el Bernina Express
Estación de Cavaglia. Bernina Express
Estación de Cavaglia
El Bernina Express
El paisaje se torna blanco

7. Alp Grüm

Cuando llegamos a la estación de Alp Grüm, habíamos alcanzado los 2.091mts. de altitud en un trayecto de suaves curvas. Los bosques de abetos que veníamos observando dejaban paso a los alerces (los únicos ejemplares de la familia de las pináceas que son de hoja caduca).
Aquí, el tren hizo una corta parada que nos permitió admirar el valle, los glaciares y las cascadas congeladas.

Vistas desde el Bernina express
Las estupendas panorámicas de la subida a Alp Grüm
Glaciar Palü desde Alp Grüm
Glaciar Palü desde Alp Grüm
Viaducto Bernina Express
Viaducto del Bernina entre Cavaglia y Alp Grüm
Cascada congelada
Cascadas congeladas
Bosques de Alerces en los Alpes
Bosques de alerces
Bernina Expres por los Alpes nevados
Y continuamos el viaje por la línea Bernina, cada vez con más nieve

Próxima estación… 

8. Ozpicio Bernina

El trayecto desde el municipio de Poschiavo hasta Ospizio Bernina es el de mayor inclinación. De los 1.014 mts. de altitud se alcanzan en pocos kilómetros los 2.253 mts. sobre el nivel del mar.
Este tramo es el de las panorámicas más colosales e impactantes. Por uno lado los picos más elevados de la cordillera Bernina: Pico Bernina (4.409 mts.), Pico Palü (3.905 mts.), por otro los glaciares de Palü, Morteratsch y Diavolezza.
Y una vez que lleguemos a Ospizio Bernina, las extraordinarias imágenes que veníamos observando se incrementarán con los lagos: el lago Negro y el lago artificial llamado lago Blanco, por el color del agua.
Curiosamente, aunque estos lagos están muy cerca uno del otro, las aguas del Lago Negro fluyen por el Danubio hacia el Mar Negro y las del lago Blanco hacia el Po y el mar Adriático.
Panorámicas desde el Bernina Express
Panorámicas en la subida a Ospizio Bernina
Lago Blanco nevado
Lago Blanco
Lago Negro. Bernina Express
Lago Negro casi cubierto por la nieve
Bernina Express por los Alpes nevados
El trenino a su paso por los lagos. Próxima estación…

9. Bernina Lagalb y Bernina Diavolezza

Estas estaciones cuentan con teleféricos para subir hasta las estaciones de esquí de Lagalb y Diavolezza.
Estación nevada de Bernina Diavolesa
Estación Bernina Diavolezza
Pico Lagalb desde del Bernina Express
Pico Lagalb desde del Bernina Express
Bernina express por los Alpes nevados
Y dejando atrás las pistas de esqui, el Bernina Express continúa…

10. Morteratsch

Llegamos a esta estación contemplando el glaciar de Morteratsch, glaciar que tiene su origen en el Mazico de Bernina. Detrás habíamos dejado la famosa curva de Montebello, la curva más fotogénica del trayecto ferroviario con un trazado de 180 grados. La pena es que el cielo estaba cubierto y no pudimos apreciarla con todo su esplendor.
Picos nevados de la cordillera Bernina
Los altos picos de la cordillera Bernina frente a la estación de Morteratsch
Bernina express por los Alpes nevados
El Benina Express a su paso por el glaciar de Morteratsch

11. Pontresina

Después de unos kilómetros descendiendo (Pontresina está a 1.774 mts. de altitud), las panorámicas pasaban a tomar más color por los bosques de abetos, pero sin abandonar los extensos mantos de nieve. Y así, hasta encontrarnos con las imágenes de postal de Pontresina, con sus edificios de inspiración Belle Époque y sus elegantes hoteles.
Pontresina
Pontresina
Pontresina
Bernina express
Pi-piii, el Bernina Express se mueve…

12. St. Moritz

Nuestro destino y fin del recorrido. Uno de los lugares más lujosos del mundo, el paraíso de la jet-set desde que en 1864 un hostelero decidió convertirlo en el destino de vacaciones de invierno alpinas. El lujo se aprecia desde que llegas a la estación donde chóferes de hoteles, vestidos como conductores de siglos pasados, esperan en sus flamantes y antiguos coches la llegada de algún cliente.
Aunque la fama de St. Moritz no es de ahora, pues ya era conocido hace 3000 años por sus aguas medicinales que la consagraron como balneario de verano.

Un paseo por el casco histórico que continúo por el borde del lago, congelado y cubierto de nieve, fue nuestra breve visita a la más famosa comuna del cantón de los Grisones.

Bernina Express llegando a St. Moritz
El Bernina Express llegando a St. Moritz
Lago de St. Moritz helado
Lago de St. Moritz congelado y cubierto de nieve
Bernina Express por St. Moritz
En el Bernina Express de regreso a Tirano

Detalles del Bernina Express

La vía del Bernina Expres pertenece a la línea de ferrocarril rético (RhB) y está divida en dos líneas: la línea de Albula que une Chur con Saint Moritz y la línea Bernina, entre esta ciudad suiza y la italiana de Tirano.
Patrimonio natural de extraordinaria belleza. Unido a unas sobresalientes obras de ingeniería, que además fueron realizadas con sumo cuidado para perseverar el entorno natural y camuflar en la medida de lo posible las vías, llevaron a la Unesco en el año 2008 a incluir la vía del Bernina Expres en el listado de Patrimonio de la Humanidad.

Patrimonio natural

Dentro del patrimonio natural destaca:
El pico Bernina, de 4.049 metros de altitud, el paso de montaña del Albula, el paso de Berninapass (que une St. Moritz con el valle de Poschiavo) y los glaciares de Morteratsch, Palü, Roseg y Tschierva.

Obras de ingenieria

El recorrido cuenta con 196 puentes y viaductos con pilares de hasta 65 metros de altura y con 55 túneles. El Bernina Expres supera sin tracción por cremallera desniveles que llegan hasta el 7%. El 30% de su vía se encuentra a 1.500 metros de altitud.

Tipos de trenes y tarifas

La línea Bernina, la que une Tirano con St. Moritz, tiene salidas cada hora (más o menos) todos los días de la semana.
El viaje se puede hacer en dos tipos de vagones: los de ventanas panorámicas o los regionales con ventanas normales. Para el panorámico hay que reservar asiento con un suplemento de 4€.

Ventajas e inconvenientes del panorámico y regional

Los vagones panorámicos te permiten tener una mayor visibilidad, son carrozas en casi su totalidad de cristal. El único problema es que están totalmente cerradas. En estos vagones, los pasajeros no pueden cambiar de tren.
Los vagones «no panorámicos» no tienen la visibilidad tan amplia pero si se pueden bajar las ventanillas para poder hacer fotos sin los brillos y reflejos del cristal. Además, permiten apearse en cualquier estación y volver a subir en cualquier otro tren.
Nosotros hicimos el recorrido de ida (Tirano-St. Moritz) en panorámico y regresamos intercalando panorámico con regional, pues era un día de diario con poca afluencia y los vagones estaban casi vacíos.
El precio del billete del tren regional es de 34€ por trayecto. Y si tomamos el panorámico son 4 € más de suplemento, que nos cobrarán al hacer la reserva.
La pagina web para reservar es:  https://www.rhb.ch/en/panoramic-trains/bernina-express
El Bernina Expres con vagones regionales y panorámico (el penúltimo)
El Bernina Expres con vagones regionales y panorámico (el penúltimo)

Historia de la línea Bernina,

la línea de ferrocarril más alta de los Alpes

Entre 1898 y 1904 se construye la línea de Albula que unía Coria con St. Moritz, utilizada por locomotoras de vapor hasta 1919 que se termina de electrificar toda la línea.

En el año 1906 comenzó a construirse el proyecto de la línea de ferrocarril que uniría St. Moritz con el municipio italiano de Tirano. Dos años más tarde se empiezan a utilizar algunos tramos, hasta que en 1910 se completa el trazado y se inicia la andadura del Bernina Express.

En 1943, la linea es comprada por la Linea de Ferrocarril Rético (RhB) que la salva de su abandono y ruina.
En 1973 el Ferrocarril Rético crea el Bernina Express. Dada la buena aceptación por parte de los usuarios, se continúa introduciendo Berninas y en 1993 se incluye el servicio rápido que une St. Moritz con Tirano.

En 2007, se puso en servicio del coche panorámico Trenino rosso de Tirano a St. Moritz con ida por la mañana y vuelta por la tarde, para poder disfrutar con las amplias imágenes de la línea de tren más bella del mundo.

Bernina Express por los Alpes suizos
El Bernina Express por los Alpes suizos