Ruta del mimbre. Cuenca

«Enciende un sueño y déjalo arder en ti»

William Shakespeare

Por tierras de fuego

He viajado a un lugar donde se cultiva el arte flamígero. Sí, he escrito bien, «cultivo de arte flamígero». Porque allí, el mimbre crece en plena naturaleza creando sugerentes estampas de alfombras de fuego.

Arte que no necesita más materiales que el mimbre, la tierra y el agua. Y por supuesto, la tradición trasmitida de padres a hijos, sabia en respeto y protección del medio ambiente.

La expresión artística continúa una vez que el mimbre es recogido. Pues se pone a secar en manojos  colocados en posición vertical formando una especie de chozos o carboneras. Lo que da lugar a unas imágenes muy cromáticas y evocadoras. 

Y tras el tratamiento oportuno para dar textura y color, el mimbre pasa a manos de los artesanos que harán arte en forma de cestas, sillas, mesas, butacones, canastas, lámparas. cabeceros de cama, mesas…

Campos de mimbre rojo
Campos de mimbre rojo

Ruta del mimbre en Cuenca

Mimbre cortado
Mimbre recién cotado
Mimbre en chozos
Secado del mimbre
 
Carboneras de mimbre
Imágenes del mimbre en carboneras
 

Dónde ver campos de mimbre

En Cuenca, en concreto entre la comarca de La Alcarria y la Serranía Conquense. En un admirable paraje de bosques y hoces por donde serpentean el río Escabas y su afluente el Trabaque.

Esta zona produce el 80 por ciento de la producción nacional de mimbre.

Cuándo ver los campos de mimbre

De finales de noviembre a mayo, pues es en estas fechas cuando la planta toma el color rojizo. Además es época de cosecha por lo que veremos el mimbre cortado y secándose, también las carboneras, las balsas…

Ruta del Mimbre

Para conocer todo esto, lo mejor es realizar la denominada Ruta del mimbre. Un recorrido de unos 40 kilómetros abarcando los siguientes municipios:

  1. Albalate de las Nogueras
  2. Villaconejos de Trabaque
  3. Priego
  4. Cañamares
  5. Fuertescusa
  6. Cañizares
  7. Puente de Vadillos
  8. Beteta
  9. Lagunas del Tobar

 

1. Albalate de las Nogueras

Comenzamos la ruta del mimbre en Albalate de las Nogueras. Donde se pueden admirar patrimonio natural y monumental: los campos de mimbre y la iglesia de Ntra. Señora de la Asunción, a caballo entre el románico y gótico. 

Iglesia de Albalate de las Nogueras

2. Villaconejos de Trabaque

Continuamos la ruta en Villaconejos de Trabaque. Aquí visitamos un taller de mimbre y el Museo del Mimbre.

El taller se llama Artesanía del mimbre José Luis. Nos atendieron con mucha amabilidad y nos contaron todo el proceso del mimbre; la plantación, cuándo y cómo se recoge, el descortezado, los métodos para dar el color deseado…, También nos dio detalles del trabajo artesano que ellos realizan con el mimbre y nos mostró el bonito resultado: cestas, canastas, lámparas, mesas, sillas, cabeceros…

Después de comprar unas cestas, nos fuimos a  visitar el Museo de Mimbre. Un espacio pequeño aunque con unas explicaciones muy didácticas y amenas para conocer todo lo referente al mimbre: cultivo, cosecha, secado, descortezado, trenzado…

Los dueños del taller son los encargados de enseñar el museo. Si el taller estuviese cerrado tienen el número de teléfono en la puerta.

Museo del mimbre Villaconejos de Trabaque
Museo del mimbre

 

Sillón de mimbre
Artesanía de mimbre José Luis

  3. Priego

La población más importante de la zona y una de las más atractivas de Cuenca es Priego

Uno de sus encantos es su ubicación; en una hoz formada por el río Escabas, con el nombre de Estrecho de Priego.

Otro su rico patrimonio monumental

  • Plaza Mayor. Acogedora plaza con casas blasonadas
  • Ayuntamiento. Ocupa un bello palacio del siglo XVI, con decoración austera y elegante.
  • El Torreón de Despeñaperros. Único vestigio de la antigua muralla árabe.
  • Iglesia de San Nicolás de Bari (s.XVI) Destacan los grandes pilares cilíndricos que soportan las bóvedas de crucería y la torre renacentista.

A la afueras de Priego:

  • Convento de San Miguel de las Victorias. Edificio del siglo XVII,  con unas estupendas vistas a la hoz del río Escabas.
  • Ruinas del convento del Rosal. De esta construcción del siglo XVI se conserva la bella arcada del claustro y parte de la iglesia.
Hoz del río Escabas
Hoz del río Escabas

 

Plaza de Priego (Cuenca)
Plaza de Priego
Ruta del mimbre en Priego
Iglesia de San Nicolás de Bari

 

Ruta del mimbre en Cuenca
Convento de San Miguel de las Victorias
Carretera de Priego a Cañamares
Carretera de Priego a Cañamares

   4. Cañamares

En este pequeño municipio pudimos admirar y conocer «in situ» todo lo relacionado con el cultivo y el proceso de secado del mimbre.

Un paseo por la orilla del río Escabas nos permitió contemplar los atractivos campos rojizos, las balsas donde se sumerge el mimbre hasta obtener el color deseado, las carboneras para el secado…

Cañamares produce el 90% del mimbre de la zona..

Mimbre junto al río Escaba
Paseo entre mimbre y río
Mimbre cortado
Mimbre secándose
mimbre cortado en la ruta del mimbre en Cuenca
Plantaciones con mimbre ya cortado

 

Mimbre en balsas
Balsas de mimbre

 

Carboneras de mimbre en Cuenca
Carboneras de mimbre

5. Fuertescusa

De Cañamares hacia Fuertescusa la carretera pasa por las Puertas del Infierno, unos túneles excavados en la roca. También por la playa de Cañamares, un remanso de agua en el cauce del río Escabas. 

Excepcionales los paisajes de barrancos y pinares que rodean la localidad.

Puertas del Infierno (Cuenca)
Puertas del Infierno

 

Playa de Cañamares
Playa de Cañamares

6. Cañizares

De camino hacia Cañizares se observa como el paisaje alcarreño va tornando hacia unos parajes más serranos, aunque no por eso dejan de aparecer plantaciones de mimbre.

Cañizares se alza sobre las faldas de los Montes Universales en un hermoso entorno.

 

Carboneras de mimbre en Cañizares

7. Puente de Vadillos

El agua es el protagonista en este pequeño municipio, pues aquí el río Cuervo desemboca en el Guadiela, tras recorrer parte de la serranía conquense y pasar por el balneario de Solán de Cabras.

Desde Puente de Vadillos se inicia una ruta que lleva hasta la cueva  de Sierpe, siguiendo la margen izquierda del embalse de Chincha. La hemos realizado en otra ocasión y nos gustó mucho.

Rio Cuervo
Río Cuervo

8. Beteta

A estas alturas del recorrido, pensaba que la ruta del mimbre era una perfecta fusión entre patrimonio monumental y paisajismo. Quedó confirmado cuando llegamos a Beteta

Entre sus monumentos históricos se encuentran los restos del castillo de Rochafria de origen árabe, la ermita de la Virgen de la Rosa (S. XVII), la iglesia de Ntra. Señora de la Asunción en estilo gótico.

Sobresaliente su patrimonio natural con el Monumento Natural de la Hoz de Beteta y Sumidero de Mata Asnos. Existen algunas rutas para practicar senderismo y conocer este espectacular cañón fluvial: el Paseo Botánico, la ruta a la Cueva de la Ramera…

Monumento Natural Hoz de Beteta
Hoz de Beteta

Hoz de Beteta

9. Lagunas de Tobar

Habíamos visto plantaciones de mimbre, sierras, ríos, hoces, piscinas naturales, iglesias, ermitas, monasterios, museos… Por si echábamos algo de menos, la ruta del mimbre también nos llevó hasta unas lagunas: las Lagunas  de Tobar.

A un kilómetro de la localidad de El Tobar, se haya este espacio compuesto por tres lagunas de tipo cárstico.

Han sido declaradas Refugio de Fauna pues es hábitat de nutrias y numerosas especies de aves acuáticas como el ánade real, ánade friso, focha común, porrón común y polla de agua entre otros.

Ruta del mimbre y lagunas del Tobar

Gastronomía por la ruta del mimbre

Morteruelo: una especie de paté elaborado con perdiz, codorniz, gallina, conejo y cerdo. Aromatizado con tomillo y romero.

Zarajos: tripas tiernas de cordero enrolladas en una rama de sarmiento.

Guisos de legumbres con perdiz, conejo o codorniz.

Ajoarriero: plato tradicional con patatas, bacalao, pan rallado y huevo cocido.

Alajú: postre de origen árabe elaborado con miel y almendras.

Son algunos de los platos que pueden degustarse en la provincia de Cuenca, y por supuesto en los restaurantes que encontramos en la Ruta del Mimbre.

Ajoarriero de Cuenca
Ajoarriero
Judías con perdiz
Judías con perdiz

El viaje puede continuar por otros enclaves de la Serranía de Cuenca: Nacimiento del río Cuervo, Poyatos… 

Qué ver en dos días por la Serranía de Cuenca


Qué es el mimbre

La planta

El mimbre es la rama joven de la planta del sauce. El sauce es una planta frondosa que crece de forma natural en los terrenos húmedos en las márgenes de los ríos y en los valles frescos de zonas elevadas.

Sus ramas jóvenes son muy largas, flexibles, lisas y de un color verde grisáceo en épocas de crecimiento (primavera) que se torna en rojo amarillento en invierno.

Cultivo del mimbre

Esta planta se ha recolectado desde tiempos remotos. Crecía de forma natural junto a los ríos. A partir del siglo XIX, su cultivo es controlado.

Parece ser que es un cultivo con muchos beneficios. Estos son algunos: 

  • Es un cúmulo de conocimientos de biodiversidad y geodiversidad adquiridos durante siglos y trasmitidos de padres a hijos.
  • Una vez que se siembra, la planta puede llegar a vivir 50 años. Y el cultivo se puede eliminar con facilidad.
  • Se trata de una agricultura respetuosa con el medio ambiente.
  • No necesita grandes inversiones en maquinaria.
  • Mejora la estructura del suelo y fija nutrientes en la tierra.

Artesanía  del mimbre

Tras la siega, las ramas de mimbre son descortezadas para obtener un producto más limpio y fino.

El proceso continúa dando color y tonalidades. El color «blanco» es el natural de su madera. Si se cuece con los restos de sus propias cortezas  se obtienen otras tonalidades. A más cocciones, colores más oscuros.

El paso siguiente es el trenzado, elaboración tradicional realizada por artesanos. El resultado son muebles y enseres exclusivos, ligeros, resistentes y duraderos, Y además, saludables, ecológicos y biodegradables.

Cesta de picnic hecha con mimbre
Cesta con mimbre blanco y rojo