Geoparque Villuercas, Ibores, Jara (Cáceres)


«Extremadura es tierra fuerte, de paisaje con lontananzas de infinita idealidad…»
Azorín

Fascinante viaje por la historia de la Tierra

Hay un lugar en el sureste de la provincia de Cáceres de donde uno regresa seducido por el patrimonio natural que con tanta sutileza combina bosque atlántico con bosque mediterráneo.
Fascinado por el patrimonio arquitectónico compuesto de ruinas romanas, iglesias, ermitas… y por el monasterio donde se fraguaron grandes acontecimientos de la Historia.
Impresionado por su morfología tan peculiar y sus imponentes relieves.
Agradecido por el trato tan amable de sus gentes.
Pero además, uno regresa con el vocabulario ampliado en tecnicismo propios de geólogos y paleontólogos. Algunos de ellos, totalmente desconocidos: anticlinal, sinclinal, placas tectónicas, relieves apalachenses, icnofósiles, cloudinas…

Esto sucede cuando uno viaja a los excepcionales relieves apalachenses de las Villuercas, Ibores y Jara.

Dónde están las Villuercas, Ibores y Jara (Cáceres)

Las Villuercas, los Ibores y la Jara son tres comarcas cacereñas situadas en el límite de la provincia de Toledo (la Jara tiene la mayor parte de su territorio en la provincia de Toledo, pero también se extiende hacia Ciudad Real y Cáceres).

Se trata de un macizo montañoso de amplia extensión situado entre las cuencas del Tajo y del Guadiana.

Por qué el Geoparque de Villuercas, Ibores y Jara

En el año 2011, estas comarcas fueron reconocidas por la Unesco como «Geoparque de Villuercas, Ibores y Jara», reconocimiento del que únicamente pueden presumir 96 espacios en todo el mundo.
Los Geoparques son áreas que cuentan con una red de lugares de importancia geológica así como con sitios de importancia etnográfica, ecológica y/o cultural.
Los motivos por los que la Unesco lo incluyó en tan selecta lista, son varios:
1. Abarca un amplio periodo de tiempo geológico y presenta algunas de las rocas más antiguas de España.
2. Posee abundantes yacimientos paleontológicos, donde se pueden encontrar distintos tipos de fósiles marinos e icnofósiles (huellas).
3. Cuenta con pinturas rupestres de las edades del Bronce y del Hierro, vestigios de cultura minera,  restos de antiguas culturas…
4. Y el motivo más singular y exclusivo es su morfología, formada por los denominados *relieves apalachenses por su similitud con la cordillera de los Apalaches en EEUU.



*Qué es un relieve apalachense

Se denomina relieve apalachense al relieve de plegamiento antiguo que fue cubierto de sedimentos. Tras una elevación por fractura seguida por la actuación de la erosión, vuelve a salir a la luz.
Estos plegamientos presentan dos tipos de formaciones típicas: anticlinales y sinclinales.
Los anticlinales son abombamientos alargados, en los que los estratos se han curvado hacia arriba.
Los sinclinales son la parte cóncava del pliegue, cuyos estratos convergen hacia abajo, incrementado por los efectos de la gravedad.

Sinclinales y anticlinales en la comarca de las Villuercas
Sinclinales y anticlinales en la comarca de las Villuercas

Cómo es el Geoparque de las Villuercas, Ibores y Jara

Con una extensión de algo más de 2.500 km2 y con una baja densidad de población, el Geoparque de las Villuercas, Ibores y Jara lo componen 26 núcleos de población, todos ellos muy interesantes para el viajero por su patrimonio natural, arquitectónico, cultural y, por supuesto, geológicos.
El Geoparque de la Villuercas, Ibores y Jara cuenta con 44 *Geositios.

*Qué es un Geositio

Los geositios son lugares privilegiados de una región en los que se pueden estudiar los orígenes de sus paisajes.
Son zonas de especial interés geológico atractivas para cualquier visitante, por tratarse de espectaculares montañas, canchos, valles, nacimientos de ríos, turberas, desfiladeros, chorreras, cuevas, etc…
Algunos de estos Geositios son también de interés cultural: refugios con pinturas ruprestes, castros, yacimientos, minas…



Qué ver en el Geoparque de las Villuercas, Ibores y Jara

1. Augustobriga

Una vez que nos incorporamos de la A-5 a la carretera EX-118, hicimos una primera parada en el embalse de Valdecañas para contemplar los restos del templo de Cilla y el pórtico de la Curia.
Pertenecían a la ciudad romana de Augustobriga (posteriormente Talaverilla la Vieja o Talaverilla).
Fueron trasladados piedra a piedra hasta una colina, antes de que el pueblo quedase sumergido por las aguas del embalse, en 1963.
En épocas de sequía, cuando el embalse se seca, es posible pasear entre las ruinas de Augustobriga y de Talaverilla la Vieja.

Pórtico de la Curia. Agustóbriga
Pórtico de la Curia, del templo conocido como «los Mármoles» que sirvió como modelo para construir el templo de Diana en Mérida

Columnas del templo de Cilla
Columnas del templo de  Cilla

2. Castañar de Ibor

Siguiendo la carretera EX-118 llegamos a Castañar de Ibor.
Sus geositios son: La Cueva de Castañar de Ibor y  la Chorrera de Calabazas.

Cueva de Castañar de Ibor

Fue declarada Monumento Natural por su singularidad e importante valor científico. Se trata de un conjunto de bellas salas «decoradas» con estalagmitas, estalactitas, agujas…
Como singular y exclusivo de estas cuevas, las delicadas formaciones de aragonito y calcita.Se descubrieron por casualidad en 1967. Años más tarde se abrieron al público. Pero tuvieron que cerrarse porque observaron que la entrada masiva de visitantes estaba afectando a la conservación de tan frágil cavidad.

Hay que tener en cuenta que el ritmo de crecimiento de estos cristales oscila entre 1cm. en cien años y ¡0,025 MILÍMETROS en 6.500 AÑOS!.

Este año se reabren al público, en grupos reducidos de cinco personas.

*Las solicitudes para las visitas a la Cueva del Castañar de Ibor del año 2015 serán atendidas a partir del 1 de abril, enviando un correo a la dirección: cueva.castanar@gobex.es
El periodo de visitas es del 1 de junio al 30 de septiembre. El precio es de 20,20 euros.
Junto a la Cueva hay un centro de interpretación donde te ofrecen una amplia información de este monumento natural, con fotos, proyecciones, maquetas… (y gratis).
Flores de aragonito. Cueva de Castañar de Ibor
Flores de aragonito. Cueva de Castañar de Ibor

Chorrera de Calabazas

En un paseo de un par de horas pudimos admirar la cascada del arroyo de Calabazas, los castaños centenarios, las pedreras… Y los «loros», unos árboles que en pocos lugares de la Península Ibérica podremos encontrar.
Los Castaños de Calabazas están declarados Árboles Singulares de Extremadura. Son 17 ejemplares, centenarios, con alturas de hasta 17 metros y hasta 8 metros de perímetro del tronco.
Castaños de Calabazas. Castañar de Ibor
Castaños de Calabazas
Castaño del Postureo. Castaños de Calabaza. Castañar de Ibor
Castaño del Postuero, es el «abuelo» de todos con más de 700 años
Senda Chorreras de Calabazas. Castaños
Senda Castaños de Calabazas
Pedreras en el Geoparque de las Villuercas, Ibores y Jara
Las pedreras son acumulaciones de piedras por las laderas debido a desprendimientos naturales
Prinus Lusitana. Loro en la ruta de la Cascada de Calabazas
Prinus lusitana, más conocido como «loro» en la ruta de la Cascada de Calabazas
Rana. Arroyo de Calabazas
Ranas en el arroyo de Calabazas

3. Navalvillar de Ibor

Es el siguiente pueblo al que llegamos por la carretera EX-118 dirección Guadalupe.
Sus geositios son el anticlinal Ibor-Guadalupe y las Magnesitas de Navalvillar.

Anticlinal de Ibor-Guadalupe

El anticlinal ocupa dos valles por los que circulan el río Ibor (hacia el Tajo) y el río Guadalupe (hacia el Guadiana).
La carretera desde Navalvillar hasta Guadalupe va paralela a esta espectacular formación.
Para contemplarlo con más detenimiento, hay un punto de observación a la salida del pueblo, el Mirador de la Báscula.

4. Guadalupe


El centro histórico de Guadalupe creció alrededor del monasterio homónimo fundado en 1340.
Según la leyenda, a principios del S. XIV un pastor encontró una imagen algo quemada de la Virgen María, posiblemente escondida por unos monjes durante la invasión árabe. A esta imagen se le atribuyeron varios milagros que influyeron en la decisión de Alfonso XI de construir un templo.
El monasterio se fue ampliando a lo largo de los siglos. Llegó a contar con escuelas de gramática y medicina, farmacia, hospitales y una de las mayores bibliotecas de España.

Monasterio de Guadalupe

La construcción de este templo se alargó hasta el S.XVIII, con la consiguiente mezcla de estilos arquitectónicos (gótico, mudéjar, renacentista, barroco y neoclásico).
Es un bello edificio que guarda numerosos tesoros en su interior: una colección de bordados, libros miniados, un bello claustro mudéjar del S. XIV, el camerín de la Virgen…
Destacando: las obras de El Greco, la sacristía considerada la Capilla Sixtina extremeña por los retratos de monjes, obra de Zurbarán y la capilla de S. Jerónimo con «La Apoteosis de S. Jerónimo» también de Zurbarán,
Las visitas son guiadas, pero con un tiempo muy escaso para poder contemplar tantas obras de arte, una verdadera pena.

Ermita del Humilladero

A dos kilómetros de Guadalupe se encuentra la ermita del Humilladero. Construida en el S. XV para que los peregrinos pudieran orar antes de llegar al monasterio.
En esta ermita, Miguel de Cervantes depositó como ofrenda las cadenas de su cautiverio en Argel.
Guadalupe desde la ermitas del Humilladero
Guadalupe desde la ermita del Humilladero
Claustro mudéjar de Guadalupe
El templete del claustro mudéjar del monasterio de Guadalupe sigue el mismo modelo que la ermita del Humilladero
Claustro mudéjar del monasterio de Guadalupe
Claustro mudéjar con arcos de herradura
Fachada del Monasterio de Guadalupe
Monasterio de Guadalupe desde la plaza de Sta. María de Guadalupe
Casco histórico de Guadalupe
El arco formaba parte de la antigua muralla

Ermita del Humilladero en Guadalupe

5. Berzocana

A Berzocana llegamos de noche.
Subimos hasta La Finca La Sierra pues allí nos alojábamos. En un entorno privilegiado del corazón del Geoparque. Alejados de núcleos de población y ausente de toda contaminación lumínica.
Con la fortuna de que la noche era totalmente despejada, pudimos disfrutar de un increíble cielo estrellado. ¡Una maravilla!.
Ya por la mañana, descubrimos que estábamos en un lugar precioso e inicio de interesantes rutas que nos llevarían al Geositio Cancho de las Sábanas y el Lloraero, al conjunto de  pinturas rupestres del abrigo del Risquillo de Paulino y al  pequeño Jardín Botánico.
Paisajes de Berzocana-Cáceres
Berzocana
Cueva de los Morales en Berzocana
Cueva de los Morales con pinturas ruprestres. El túnel lleva a una cavidad de 10 x 5m. Posiblemente fue una mina de hierro.
Pinturas ruprestres en Berzocana
Pinturas ruprestre
Fósiles en el jardín Botánico de Berzocana
Fósiles en el Jardín Botánico
Cabañas de pastores en Berzocana
Cabañas de pastores en la Finca la Sierra . Berzocana

 Iglesia de San Juan Bautista

En el centro de Berzocana se levanta la iglesia de S. Juan Bautista declarada Bien de Interés Cultural.

Fue construida entre los S. XV y XVI y aunque predomina el estilo gótico, también hay detalles renacentista en dos de las portadas, y mudéjar en la torre.

Un precioso relicario donado por Felipe II guarda los restos de San Fulgencio y Santa Florentina.

Iglesia de San Juan Bautista en Berzocana
Iglesia de S. Juan Bautista. Berzocana
Capilla de los Santos con el relicario. Iglesia de San Juan Bautista. Berzocana
Capilla de los Santos con el relicario

6. Risco de La Villuerca o Pico de la Villuerca

Es la cumbre más elevada de los Montes de Toledo (1600m.) por lo que nos ofrece unas estupendas panorámicas.
El mejor lugar para contemplar el relieve apalachense, los anticlinales y sinclinales, las fallas, los ríos encajados entre los valles, las pedreras…
En fin, es una vista donde quedan resumidas todas las características y peculiaridades del Geoparque Villuercas, Ibores y Jara. Un horizonte espectacular.
Para subir hasta este pico podemos tomar la pista de hormigón que sale desde Navezuelas o por la pista que sale desde la Ermita del Humilladero.
Las dos pistas conducen hasta la Base Centro Táctico Guadalupe-Villuercas (centro de transmisiones para favorecer las comunicaciones militares) situada en la parte más alta del Risco. Esta base militar lleva abandonada desde los años 90.
En el camino pudimos ver otros geositios como el Anticlinal del río Almonte y el nacimiento de este río.
Anticlinal río Almonte
Anticlinal del río Almonte
Pedregal nacimiento del río Almonte
Bajo este pedregal nace el río Almonte
Subida al Risco de las Villuercas
La serpenteante carretera de subida al Risco Villuerca
Sinclinal de Santa Lucia.  Geoparque de las Villuercas, Ibores y Jara (Cáceres)
Sinclinal de Sta. Lucía, Anticlinal del Almonte y Sinclinal del Viejas
Sinclinal y garganta de Santa Lucía desde el Risco de las Villuercas
Sinclinal y garganta de Sta. Lucía desde el Risco de Villuerca

7. Cabañas del Castillo

El castillo de Cabañas, en lo alto de una peña, es otro lugar con unas fabulosas vistas.
Por un lado, se divisan las dehesas de alcornocales y el curso del río Almonte. Por el otro, el geositio del sinclinal de Sta. Lucía.
Subiendo al castillo nos topamos con la iglesia de la Virgen de la  Peña. Casi unida a la gran mole de piedra que sirve de base al castillo, parece una formación rocosa más.
Se trata de un templo construido entre los  S. XV y XVI . Destaca la portada con un arco carnapel y rematado por una moldura conopial.
Dehesas en Cabañas del Castillo (Cáceres)
Dehesas en Cabañas del Castillo
Iglesia de la Peña en Cabañas del Castillo-Cáceres
Iglesia Virgen de la Peña
Castillo árabe  de Cabañas del Castillo-Cáceres
Restos el castillo árabe de Cabañas del Castillo
Castillo de Cabañas del Castillo-Cáceres
Entrada al castillo
Otro geositio cercano a Cabañas del Castillo es el Apreturas del Almonte. Un estrecho desfiladero tallado con la paciencia de siglos, por el río Almonte. Enclave apropiado para observar rapaces.
Apreturas del río Almonte en Cabañas del Castillo
Apreturas del Almonte

Flora Geoparque Villuercas, Ibores, Jara

El paisaje vegetal va a ser muy diferente dependiendo del valle o cumbre.
Sorprende la combinación de vegetación típica mediterránea junto a plantas de clima atlántico.
En árboles abundan los acebuches, alcornoques, olivos, sauces, alisos, robles, castaños, rebollos… Como singular el loro, árbol reducto de climas pasados.
En plantas arbustivas, las retamas y la olorosa jara. Destacar una amplia variación de orquideas y peonias aunque por la época todavía no tenían flor.
Jacinto silvestre
Jacinto silvestre
Jara
Jara

 

Fauna Geoparque Villuercas, Ibores, Jara

Abundan jabalíes, ciervos, corzos y en el apartado de las aves: cigueñas negras, alimoches, rabilargos, halcones, buitres negros, milanos…
Águila culebrera
Águila Culebrera sobrevolando las Apreturas del Almonte
Hay más geositios, bosques, cuevas, rutas, minas, pueblos, ríos, arte… más maravillas que esperamos ir descubriendo en próximas visitas al Geoparque Villuercas, Ibores, Jara.

Enlace a:

Ruta del Acueducto de las Herrerías