Llerena (Badajoz). Qué ver

Llerena, lugar nobilísimo, cabeza de la provincia de León en Extremadura, situada en las raíces de Sierra Morena, feliz de sitio, fértil de suelo, sano de cielo, soberbia de casas, agradable de calles, abundante de hermosas, llena de caballeros y letrados y de tan raros ingenios, que apenas necio podrá hallarse uno.”

Libro de Cetrería. Luis Zapata de Chaves

Llerena, incontable hermosura

Aprovechamos para conocer Llerena con una visita guiada y teatralizada. No pudo ser mejor opción para descubrir la historia, monumentos, tradiciones, curiosidades, leyendas… de forma amena y divertida.

La visita comenzó con una pequeña reseña de su historia, importante para comprender el carácter y fisonomía de este municipio que llevo el sobrenombre de «la Atenas de Extremadura«.

Llerena fue un destacado centro político, administrativo y religioso desde el siglo XV, el más importante de todo el territorio. Durante los siglos XVI y XVII se convierte también en un centro artístico donde se establecieron importantes artistas de la escuela andaluza, como Francisco de Zurbarán.

Dos nombres estuvieron muy presentes a lo largo de la visita:

  • Los Maestres de la Orden de Santiago, a los que se debe el crecimiento y florecimiento de la villa.
  • El licenciado Luis Zapata (miembro del Consejo de los Reyes Católicos) quien establece en Llerena el mercado semanal y el Tribunal del Santo Oficio de la Inquisición.

Iglesia Mayor de Ntra, Señora de Granada en Llerena

Qué ver en Llerena

1. Plaza Mayor

Esta singular plaza fue mercado, coso taurino, y espacio donde se celebran las ejecuciones de la Santa Inquisición.

Queda cerrada por cuatro frentes, dos de ellos porticados en estilo mudéjar.

El orientado al norte tiene el nombre de la Casineta. Se alza sobre doce arcos de medio punto enmarcados por un alfiz. Antiguamente, en sus bajos se ubicaban los comercios y la cárcel.

Al este se halla el edificio del Ayuntamiento y el portal de los Morales, formado por nueve arcadas. Decora el espacio una fuente diseñada por Francisco de Zurbarán.

Pero la zona más llamativa es la de la iglesia Mayor de Nuestra Señora de Granada, cuya fachada blanca se compone de dos plantas de terrazas corridas.

Plaza Mayor de LlerenaPlaza de Llerena

Fuente de Francisco de Zurbarán en Llerena

2. Iglesia Mayor de Nuestra Señora de Granada

Su construcción abarca desde principios del siglo XIV hasta el siglo XVIII.

Destacan la fachada orientada a la plaza, con una portada en estilo barroco enmarcada por dos grandes columnas, así como la torre en estilo gótico mudéjar, que recuerda la Giralda.

El interior se distribuye en tres naves de altura muy similar y separadas por gruesas columnas de cantería.

Entre las diversas joyas decorativas que guarda, merece mención el Cristo Crucificado de Zurbarán.

Iglesia Mayor de Nuestra Señora de Granada en Llerena

Torre de la iglesia de Nuestra Señora de Granada en Llerena

Cristo crucificado de Zurbarán
Cristo crucificado de Zurbarán

3. Convento de Santa Clara

Llerena contó con ocho conventos. El único que conserva tanto su estructura como su función es el de Santa Clara.

Conserva su hermoso claustro porticado, la iglesia con pinturas al fresco del siglo XVI y la escultura de San Jerónimo Penitente, obra de Martínez Montañés.

Además, en este convento podemos adquirir los dulces elaborados por las monjas.

4. Iglesia de Santiago Apóstol

Se inicia su construcción en el siglo XV, por orden de Alonso de Cárdenas (último Gran Maestre de la Orden de Santiago) que deseaba ser enterrado en su interior.

Pero muere antes de finalizar las obras. Son continuadas por su yerno, quien modifica el proyecto original.

En su interior, la capilla Mayor se cubre de una bonita bóveda estrellada. Del exterior pudimos apreciar la flamante decoración de una de sus tres portadas.

Iglesia de Santiago Apóstol en LlerenaCruz de Santiago en la iglesia de Santiago Apóstol de Llerena

5. Hospital de San Juan de Dios

Me fascinan los antiguos edificios que ya no cumplen su función de origen pero se les da una nueva vida.

Es el caso del hospital San Juan de Dios en cuya iglesia se ha instalado la biblioteca pública de Llerena. Admirable.

El Hospital fue fundado en el siglo XVII por la Orden de San Juan de Dios. El objetivo era atender a las familias más necesitadas. Llegó a ser el más preciado de la comarca.

Conserva de su origen el claustro, el refectorio y la portada barroca.

Biblioteca municipal en el Hospital de San Juan de Dios en Llerena

Fachada del hospital de San Juan de Dios en Llerena

6. Murallas

Se construyeron en el siglo XIV y se conservan algunos de sus lienzos, unas torres y dos de sus puertas: la de Montemolín y la de Villagarcía.

7. Palacio de Doña Mariana

Encantadora construcción del siglo XIX en estilo romántico. Hoy alberga la Hospedería de Llerena, con hotel, restaurante y cafetería.

Se puede visitar el patio central a dos alturas con columnas y arcos de hierro. En la cafetería se exponen algunos de los planos de su construcción.

Pidiendo permiso en recepción, es posible acceder al ático y admirar las estupendas vistas a la plaza Mayor.

Palacio de Doña Mariana en Llerena
Patio central del palacio de Doña Mariana

8. Palacio de los Zapata

Construcción del siglo XVI por orden del licenciado Luis Zapata.

De residencia pasó a ser la sede del Tribunal de la Santa Inquisición. Actualmente alberga los Juzgados de Primera Instancia de la comarca.

Por lo visto cuenta con uno de los patios mudéjares más bellos de Extremadura, pero no fue posible admirarlo.

Si pudimos apreciar el artístico pórtico de entrada en estilo renacentista, compuesto de doble arcada de medio punto sobre columnas entorchadas.

También la portada principal del palacio con una rica decoración en estilo gótico y renacentista.

Arcos del palacio de los Zapata en Llerena
Doble arcada
Fachada del palacio de los Zapata en Llerena
Entrada principal

9. Museo Histórico de Llerena

Se ubica en el antiguo Palacio Episcopal (siglo XV) del que destaca su claustro en estilo mudéjar y la portada adintelada.

Interesante para conocer historia y artesanía de la comarca.

10. Complejo Cultural La Merced

La visita guiada nos llevó hasta la Casa de la Cultura de Llerena.

Ocupa dos bellos edificios históricos: el antiguo edificio de recaudación de impuestos de la Mesa Maestral (s. XVI) y la iglesia del colegio de los Jesuitas (S.VII).

Complejo cultural La Merced en Llerena
Patio central del antiguo edificio de recaudación de impuestos

11. Embalse de Arroyo Conejo

Dejamos a un lado el patrimonio artístico-monumental y nos fuimos a disfrutar del patrimonio natural.

El lugar elegido fue el embalse Arroyo Conejo, dentro del término municipal de Llerena.

Nuestra intención era avistar aves, comer de picnic y visitar el Centro de Interpretación.

Las dos primeras expectativas se cumplieron. Pero la visita al Centro de Interpretación no fue posible, a pesar de estar previamente reservada. Será en otra ocasión.

Si tuvimos una fantástica comida, con sobremesa animada por rapaces, grullas, ánades, colirrojos…

***Para visitar el Centro de Interpretación es necesario contactar con Juanmi.  Tfno.: 664-24-15-19

Embalse Arroyo Conejo en Badajoz

Colirrojo
Colirrojo
Grullas en el embalse de Arroyo Conejo
Grullas
Puesta de sol en el embalse de Arroyo Conejo
Puesta de sol

Nuestra visita a Llerena terminó aquí. Pero el viaje continúo por otras poblaciones del sur de Badajoz.

Viajar por el sur de Badajoz. Qué ver