Rodalquilar. Qué ver. Recorrido por el Cabo de Gata

«La carretera se ciñe al borde del barranco y, a la vuelta de una curva, se asoma sobre los lavaderos de la empresa y el pueblo de Rodalquilar.
Escalonados en la pendiente de la montaña, varios depósitos brillan al sol, intensamente rojos. Allí se decanta y lava el cuarzo aurífero[…]»
Campos de Níjar. Juan Goytiso

Rodalquilar, pueblo minero de novela

Rodalquilar es un valle muy interesante.
Su actividad minera se remonta a tiempos muy lejanos (como atestiguan los útiles encontrados que datan del 2.500 a.C.).
Guarda vestigios de épocas romanas, de minas de alumbres del siglo XVI, de baterías defensivas del s. XVIII y canteras del siglo pasado ligadas a la fiebre del oro.
Escenario también de un crimen de pasión. Ocurrido en el Cortijo del Fraile, y que inmortalizó Federico García Lorca en «Bodas de Sangre».
El origen del municipio se remonta a principios de s. XX. Se creó como poblado minero para dar alojamiento y servicios (tenía escuela, centro social, médico…) a los trabajadores de las minas y sus familias.
Actualmente, Rodalquilar se compone de este abandonado poblado minero (con casas de una planta de un color que deja intuir que alguna vez fueron blancas) y de una zona con viviendas de construcción más reciente, también de una planta y encaladas.
Está rodeado por una vegetación más rica que en otros lugares de la zona. Esto, unido al jardín botánico que alberga, lo convierte en un agradable oasis.
Aspecto muy diferente al de los años 50, según Goytisolo:
«Es un pueblo pequeño, asimétrico y en apariencia sin centro de gravedad[…] las casas son chatas, feas.»
Restos del antiguo poblado minero de Rodalquilar. Cabo de Gata
Pueblo minero abandonado
Taberna en el antiguo poblado minero de Rodalquilar
El pueblo de Rodalquilar en Cabo de Gata
Rodalquilar actual

Qué ver en Rodalquilar

 
Además de disfrutar de la tranquilidad, las expresiones artísticas que decoran sus calles y de su buena cocina y tapas, también:

1. Jardín Botánico

Un jardín en el desierto, preparado para dar a conocer la biodiversidad vegetal de la provincia de Almería.
 

2. Museo Geominero «La Casa de los Volcanes»

Imprescindible visita para reconocer los tesoros que guarda Cabo de Gata.
El museo se divide en cuatro salas:
La primera nos acerca a los Geoparques de todo el mundo; la segunda ya se concentra en la geodiversidad de Andalucía; la tercera nos describe los diferentes ambientes volcánicos de Cabo de Gata; y en la última se explica la historia geológica y minera de Rodalquilar.
Museo minero de Rodalquilar en Cabo de Gata
Maqueta de las minas de Rodalquilar

3. Canteras e infraestructuras mineras

Una vez visitado el museo, tomamos una pista de tierra para adentramos en el valle de entrañas auríferas.
Pudimos ver:
  • Canteras, rodeadas por un paisaje marciano
  • Las instalaciones de la planta Door (1931) para la obtención de oro mediante el método de cianuración
  • El poblado minero de S. Diego, al que llegamos por un pasadizo que atraviesa la cantera.
Carreteras desérticas en Cabo de Gata. Antigua mina de Rodalquilar en Cabo de Gata
Carretera a las minas abandonadas
Infraestructura de la antigua mina de Rodalquilar en Cabo de Gata
Lavaderos Planta Door
Antiguo pueblo minero de Rodalquilar en Cabo de Gata
Antiguo pueblo minero

4. Playa del Playazo

Una extensa playa virgen de arena fina y dorada donde es posible viajar al pasado de Rodalquilar, pues aquí se asentaron sus primeros pobladores.
Quedan vestigios de los romanos en un embarcadero natural, la casa-aduana y la calzada.
De las primeras explotaciones mineras de Rodalquilar quedan restos del castillo renacentista llamado Torre de los Alumbres, levantado para proteger la mina de los ataques piratas.
En la orilla de la playa se encuentra la Batería de S. Ramón del s. XVIII.
>>>Las primeras explotaciones mineras documentadas de Rodalquilar datan del s. XVI. Eran explotadas para la obtención del alumbre, que una vez tratado actuaba como mordiente para fijar colores a los tejidos. Muy valorado por la industria textil de la época.
Playa del Playazo. Castillo de S. Ramón. Cabo de Gata
Playa del Playazo y al fondo la batería de S. Ramón
El viaje por Cabo de Gata continúo por…